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Covid-19 ou grippe : comment les différencier ?

Les épidémies de Covid-19 et de grippe repartent à la hausse en ce mois de décembre 2023. Mais alors que les symptômes des maladies sont similaires, comment les distinguer ?

Les symptômes du Covid-19 et de la grippe peuvent se confondre (crédit : getty image)
Les symptômes du Covid-19 et de la grippe peuvent se confondre (crédit : getty image)

Fatigue intense, toux, fièvre, maux de tête… est-ce la grippe ou le Covid-19 ? A l’approche des fêtes d’années, les deux infections respiratoires virales sont en augmentation partout sur le territoire, prévient le dernier bulletin de Santé publique France. Comment les distinguer ? Eléments de réponses.

Depuis le début de la pandémie de Covid-19, plusieurs variants du virus ont circulé en France, avec chacun des niveaux de transmissibilité et de gravité différents. Le petit dernier, JN.1, est un variant d’Omicron. Il se caractérise "par des formes cliniques moins sévères, en partie grâce à une efficacité vaccinale préservée contre les formes graves", rassure Santé Publique France. Cependant, une équipe de l’Institut Pasteur qui a mené de premiers tests en laboratoire estime que "JN.1 apparaît un peu plus résistant aux anticorps neutralisants" que son prédécesseur BA.2.86, précise Olivier Schwartz, de l’unité virus et immunité, au Parisien. Une personne infectée ou vaccinée pourrait donc être moins bien protégée contre cette souche du virus.

Reconnaître les symptômes du Covid-19

Les symptômes du variant JN.1 sont : une fatigue générale (asthénie), de la toux, de la fièvre, un écoulement nasal, des céphalées et des maux de gorge. Santé publique France a aussi répertorié chez certains patients un essoufflement (dyspnée), des nausées et des vomissements ou encore une perte de goût (agueusie) et de l’odorat (anosmie). La présence de ces derniers doit davantage évoquer le Covid-19, note Ameli. Dans tous les cas, un test de détection du virus SARS-Cov-2 est la seule façon certaine de poser un diagnostic sur la maladie.

Reconnaître les symptômes de la grippe

Comme le Covid-19, la grippe est une infection respiratoire contagieuse due à un virus, mais de la famille influenza. Les symptômes sont sensiblement les mêmes : fièvre accompagnée de frissons, fatigue intense, sensation d’abattement avec perte d’appétit, douleurs musculaires et articulaires diffuses, céphalées et toux. Le Dr Gérald Kierzek explique à Doctissimo que "la grippe est un cran au-dessus" et qu’elle “est beaucoup plus brutale et aiguë".

Là aussi, un test de détection du virus SARS-Cov-2 peut être demandé par le médecin après l’examen clinique pour exclure le Covid-19. Des examens complémentaires, comme une radiographie des poumons ou des analyses sanguines, peuvent également être utiles en cas de complications.

Les bons réflexes en cas de grippe et de Covid-19

Pour la grippe comme pour le Covid-19, le traitement est le même : du repos et du paracétamol si besoin en prenant soin de respecter la posologie (pas plus d'un gramme et jusqu’à trois fois par jour). La guérison survient habituellement chez les personnes en bonne santé au bout d’une semaine pour la grippe, et en deux à trois semaines pour le Covid-19. Une fatigue peut persister les semaines suivantes.

Quand consulter ? "Il faut contacter son médecin traitant en cas d’évolution des symptômes, de symptômes inhabituels, en cas de doute sur un traitement ou pour tout autre problème de santé. En cas de difficultés à respirer, il faut appeler immédiatement le 15", répond Ameli.

S'isoler le temps de la guérison, porter un masque dans la rue ou encore bien se laver les mains et régulièrement sont autant bons réflexes à adopter pour préserver ses proches de la maladie. "Dans la perspective des rassemblements familiaux des fêtes de fin d’année, il s’avère primordial que les personnes à risque se protègent en ayant recours à la vaccination contre la grippe saisonnière et le Covid-19, et que chacun continue d’adopter les gestes barrière", conclut Santé publique France.

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