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Les couches des bébés pourraient être recyclées en béton solide et bon marché

Les couches-culottes sont essentielles pour les bébés, et surtout pour les parents, mais représentent un fléau pour la planète… Des milliards de ces couches usagées terminent chaque année dans les incinérateurs ou dans des décharges à ciel ouvert. On estime qu'elles représentent jusqu'à 7 % des déchets ménagers ! Une équipe internationale de chercheurs a donc fait une curieuse proposition pour les recycler dans une nouvelle étude. Ils proposent d'intégrer ces déchets à du béton. Selon ces scientifiques de l’Université de Kitakyushu, au Japon, le matériau fabriqué à base de couches-culottes pourrait même être utilisé dans la construction de fondations ou de murs porteurs de bâtiments, à moindre coût.

Dans leur étude publiée dans la revue britannique Scientific Reports, et relayée notamment par Le Monde, les scientifiques proposent de récupérer les couches usagées et de les transformer en béton après un processus de lavage, séchage, puis déchiquetage, en les incorporant à du ciment, du gravier, du sable et de l'eau... Le mélange doit durcir pendant 28 heures. Après plusieurs essais de leur "recette", ils ont déterminé qu'un maximum de 7,6 % de couches jetables pouvaient être incorporées à un bâtiment en béton sans modifier sa portance. Pour vérifier leur théorie, des maisons de 36 m2 de plain-pied ont été construites en Indonésie. Elles ne comprennent que des matériaux composés en partie d'anciennes couches sales. Ces dernières ont remplacé 40 % du sable contenu normalement dans (...)

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