Covid-19 : le R effectif (R0) est inférieur à 1 et en baisse dans toutes les régions

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Depuis le début de l'épidémie de coronavirus on parle beaucoup du R effectif, un indicateur présenté comme le reflet de la vitesse de propagation du Sars-Cov-2, le virus responsable de la maladie Covid-19. Mais de quoi s'agit-il exactement ?

En langage médical, on dit que le R0 ou R effectif correspond au taux de reproduction de base d'un virus. En clair : "il s'agit du nombre de personnes qui peuvent potentiellement être contaminées par un individu infecté par un virus" explique le Dr. William Berrebi, gastro-entérologue et hépatologue, et ancien interne des Hôpitaux de Paris.

L'indicateur R0 n'est donc pas spécifique au coronavirus Sars-Cov-2 : on peut le mesurer pour n'importe quelle épidémie virale. "Au plus fort de l'épidémie de coronavirus, à la fin du mois de mars 2020, le R0 était de 3 ce qui signifie que chaque personne infectée pouvait transmettre le virus à environ 3 autres personnes, affirme le Dr. Berrebi. À titre de comparaison, le R0 de la rougeole est de 16 et celui de la gastro-entérite est de 17 : ce sont des virus qui circulent beaucoup plus facilement que le Sars-Cov-2 dans la population."

Le R effectif (R0) passe en-dessous de 1 dans toutes les régions

Quelques repères. Lorsque le R0 d'une épidémie tombe à 0, le virus ne circule plus et l'épidémie s'éteint : a contrario, plus il est élevé, plus l'épidémie prend de l'ampleur. "Lorsque le R0 dépasse 1, on estime que l'épidémie est active : à l'époque, cela correspondait aux (...)

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