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Corner, stratégie, recrutement... Quelle place pour l'IA dans le football ?

Testée au club de Liverpool, une intelligence artificielle développée par Google promet d'augmenter ses chances de marquer un corner. Mais au-delà de cette expérience, les algorithmes sont déjà indispensables pour les clubs de football.

Pour réussir un corner, il faut : du talent, bien connaître son adversaire, un peu de chance… et l’aide de l’IA ? C’est le pari qu’a fait Google en testant son algorithme, TacticAI, avec le club de Liverpool.

Difficile de différencier un véritable corner d’un corner généré par IA

Dans un match de football, les corners sont accordés aux équipes en train d’attaquer lorsque la balle sort du terrain derrière la ligne de but après avoir touché un joueur de l’équipe en train de défendre. C’est alors l’occasion pour les deux équipes de tester les stratégies pour lesquelles elles se sont entraînées avant le match. En essayant d'anticiper ce que va faire l'adversaire.

Pour essayer d'avoir une longueur d'avance, Google a mis au point TacticAI sur la base de 7.176 corners réalisés par le club. Pour chaque situation, le programme formule des recommandations sur le placement des joueurs et la meilleure combinaison face au but de l'adversaire. L’IA peut aussi prédire quel joueur a le plus de chance de toucher la balle en premier et si un tir va être tenté ou non. Chaque scénario de corner (le receveur va-t-il mettre un but ? Un joueur adverse va-t-il intercepter la balle ?) est converti en graphique.

Ces graphiques ont ensuite été présentés à cinq membres du club : trois data analysts (qui analyse les données), un analyste vidéo et un assistant du coach. "Le club de Liverpool possède déjà une solide équipe dédiée aux statistiques depuis de nombreuses années, avec un grand nombre de personnes spécialisées en STEM (en anglais "Science, technology, engineering, and mathematics", ndlr), et elles étaient très enthousiastes à l’idée de ce projet", raconte Petar Veličković, chercheur chez Google pour le programme DeepMind et co-auteur d'un article publié dans la revue Nature sur TacticAI.

Ces cinq membres du club ont dû passer en revue une série de différentes configurations de corners, certaines correspondant à des cas réels rencontrés dans le club et d’autres générées par l’algorit[...]

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