"Conversation avec un métis de la Nouvelle-Espagne" : une autre vision de la conquête du Mexique

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Témoignage de première main, la parole peu entendue de l’élite indienne qui choisit le camp espagnol, racontée 60 ans après la conquête du Mexique au XVIe siècle. Un ouvrage passionnant de l’historien Serge Gruzinski.

C’est à la découverte de la première société coloniale de l’Europe - le Mexique du XVIe siècle - autant qu’à celle de la mondialisation ibérique, que nous entraîne l’historien Serge Gruzinski. Ancien professeur à l’Université de Princeton (Etats-Unis), directeur de recherche au CNRS et à l’Ecole des Hautes en Sciences Sociales (EHESS), l’auteur de Conversation avec un métis de la Nouvelle-Espagne (éditions Fayard) nous fait pénétrer dans un monde qu’il connait bien, celui de la Nouvelle-Espagne, le Mexique de la Renaissance. Serge Gruzinski, déjà auteur de La pensée Métisse (1999), fait entendre sans apprêt la parole authentique du métis Diego Munoz Camargo, fils d’un conquistador et d’une indienne de l’aristocratie de Tlaxcala, une cité qui avait fait alliance dès 1519 avec Hernan Cortès, conquérant des Aztèques. Une voix et un parcours peu commun, qui en ces temps de Political correctness (politiquement correct) "oblige à revoir notre vision binaire de cette époque, fossilisée dans un affrontement entre Espagnols et Indiens", explique l’historien.

Un dialogue imaginaire avec un métis cultivé

Dans ce dialogue imaginaire qu’il instaure avec ce métis cultivé et puissant né dans le Nouveau-Monde, Serge Gruzinski utilise les propos que ce dernier a véritablement tenus dans les Relaciones geograficas et la Description de Tlaxcala (1585) dont il fut le rédacteur. Ces informations, destinées au souverain d’Espagne Philippe II, constituaient en effet les réponses à une série de questionnaires envoyés en Nouvelle-Espagne par le Conseil des Indes. Véritables études statistiques de l’époque, ces "240 questions" rassemblaient des informations sur les sociétés indigènes du Mexique et la façon dont elles fonctionnaient. Un inventaire méconnu qui concernait aussi bien les richesses minières ou agricoles du pays que sa description géographique. Tous les domaines y étaient interrogés : état physique et sanitaire des populations, alimentation, religions et anciens dieux, descriptio[...]

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