TOUT COMPRENDRE - Élection américaine: comment va se dérouler le dernier débat entre Trump et Biden

Hugo Septier
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Joe Biden et Donald Trump  - JIM WATSON, Olivier DOULIERY © 2019 AFP
Joe Biden et Donald Trump - JIM WATSON, Olivier DOULIERY © 2019 AFP

C'est l'affrontement final. Ce jeudi soir, à moins de deux semaines de l'élection présidentielle américaine, l'actuel locataire de la Maison Blanche Donald Trump retrouve son challenger démocrate Joe Biden pour un ultime débat télévisé qui s'annonce une nouvelle fois houleux. Lors du premier rendez-vous, les deux hommes s'étaient violemment invectivés et les sujets de fond n'avaient été que succinctement abordés.

Coronavirus oblige, le second débat prévu le 15 octobre dernier avait finalement été annulé. Après que l'idée d'un face-à-face virtuel a été refusé par Trump, le deux candidats avaient en lieu et place participé à deux émissions télévisées distinctes où ils répondaient aux interrogations des Américains.

Ce dernier débat sera à suivre dans la nuit de jeudi à vendredi à partir de 3h, heure française. Vous pourrez le regarder en direct avec une traduction simultanée sur BFMTV et en version originale non traduite sur BFM Business.

· Comment va se dérouler le débat?

Organisé à Nashville dans le Tennessee, cette rencontre entre Donald Trump et Joe Biden devrait être bien plus cadrée que la précédente, après laquelle le président américain avait été hospitalisée en raison de sa contamination au Covid-19. Les règles de distanciation sociale devraient de nouveau être respectées, avec cette fois-ci l'ajout de parois de plexiglas entre les deux candidats.

Surtout, La Commission sur les débats présidentiels a décidé de prendre les choses en main pour empêcher une nouvelle cacophonie. Afin d'éviter les coupures intempestives du premier débat, les micros des deux candidats devraient être coupés lors des deux premières minutes de chaque thème, où le candidat pourra faire son exposé introductif. Après seulement, les deux hommes pourront débattre librement.

· Quels thèmes seront abordés?

D'une durée de 90 minutes sans interruption, le rendez-vous sera ainsi divisé en six segments distincts, représentant chacun un thème différent. Comme le signale la radio publique américaine NPR, les six sujets abordés seront la lutte contre le coronavirus, les familles américaines, les violences raciales aux États-Unis, le changement climatique, la sécurité nationale et enfin le leadership incarné par les deux candidats.

Le débat sera modéré par Kristen Welker, journaliste politique de NBC News. Lundi à Phoenix, Donald Trump avait déjà mis la pression sur cette dernière, la traitant de "gauchiste démocrate endurcie".

· Que disent les sondages avant le débat?

Au niveau national, Joe Biden est donné largement vainqueur du scrutin face à Donald Trump. Selon les dernières enquêtes outre-Atlantique compilées par le site Real Clear Politics, l'écart est désormais de 7,5 points entre les deux hommes. Le fossé frôle parfois les 10 points dans certains sondages, dont celui de CNBC.

Localement, les écarts semblent toutefois plus resserrés, notamment dans les swing states, ces États indécis qui représentent une large part des grands électeurs, et qui sont souvent décisifs dans la désignation du nouveau président. Ainsi, en floride, Biden n'est devant que de 2% tandis qu'en Pennsylvaniel'écart bondit à près de 5%. Au Texas, État pourtant promis aux Républicains depuis plusieurs décennies, Trump est encore en tête avec 4 points d'avance sur son vis-à-vis démocrate.

· Quels sont les enjeux pour Donald Trump?

L'un des objectifs de Donald Trump est de parler aux seniors, qui semblent de plus en plus lui tourner le dos. Plusieurs retraités installés en Floride, l'un des États qui pourrait décider du scrutin, évoquent l'impact de la crise du coronavirus sur leur envie de voter Joe Biden.

"Donald Trump n’a pas pris ses responsabilités, on aurait pu sauver plus de vies humaines, il aurait dû nous alerter plus tôt parce qu’il savait", explique l'une d'entre elle.

Le Covid-19 justement sera l'un des thèmes centraux du débat. Infecté puis guéri du coronavirus, Donald Trump endosse depuis plusieurs jours la figure du "survivant", et multiplie les attaques contre Joe Biden qui selon ses dires ne sait pas comment faire avec la maladie. Seulement, cette stratégie pourrait ne pas s'avérer payante.

"En plus de l’épisode de la contamination lui-même, rien que sa communication et l’enchaînement des événements ne plaident pas en sa faveur. Il a eu une aptitude à faire des diagnostics erronés, et par extension les électeurs peuvent penser que ce sera la même chose" pour d'autres thèmes, estimait auprès de BFMTV.com Lauric Henneton, maître de conférence à l'université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines et auteur de L'Atlas historique des États-Unis.

· Quels sont les enjeux pour Joe Biden?

Malgré des sondages largement favorables, l'ancien vice-président de Barack Obama et son équipe de campagne restent prudents: en 2016, à la même époque, Hillary Clinton avait elle aussi une large avance dans les sondages au niveau national - plus de 5 points. Dans une note diffusée ce samedi, Jen O'Malley Dillon, chef de la campagne de Biden, estime que Donald Trump n'est toujours pas battu.

"La vérité c'est que la course est bien plus serrée que ce qui est dit sur Twitter ou à la télévision. Dans les États-clés ou l'élection sera décidée, nous sommes au coude-à-coude avec Trump", explique-t-il.

De fait, il est clair que Joe Biden devra essuyer de nombreuses invectives de la part de son adversaire. Depuis plusieurs jours, Donald Trump tente de monter en épingle l'affaire selon laquelle Hunter Biden, fils du candidat démocrate, aurait bénéficié de l'appui de son père pour des affaires en Chine et en Ukraine. "Il s'agit d'une affaire de corruption majeure", avait-il lancé sur Fox News, malgré les multiples démentis de Joe Biden.

Joe Biden devra ainsi éviter les éventuelles autres provocations de son adversaire. Ces derniers jours lors de meetings, Donald Trump s'était publiquement moqué de la santé du candidat démocrate, l'imitant à plusieurs occasions.

Article original publié sur BFMTV.com