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Il est colossal : un canyon sous-marin découvert au fond de la Méditerranée

Cette fois-ci, ce ne sont pas des décombres historiques qui ont été découverts sous la mer Méditerranée, mais un vestige géologique. Des chercheurs d'organismes israéliens ont mis à jour un canyon caché depuis toujours dans les profondeurs marines, à 120 kilomètres au sud de Chypre, ont-ils annoncé le 5 décembre dernier dans la revue Global and Planetary Change.

Située à 500 mètres de profondeur, cette vallée sous-marine est colossale : elle mesure environ 10 kilomètres de large, estiment les auteurs de l’étude.

“Ce canyon remarquable a été creusé au début de la crise de salinité messinienne, avant le dépôt de sel”, écrivent-ils.

“Il y a environ six millions d'années, la totalité de la mer Méditerranée s'est transformée en un bassin hypersalin, lorsque la porte d'entrée de Gibraltar vers l'océan Atlantique s'est rétrécie et que l'évaporation a dépassé l'apport d'eau douce”, détaillent les experts. “En conséquence, la faune marine est morte et les dépôts massifs de sel sur les fonds marins ont conduit à la formation de la plus jeune géante de sel au monde.”

De cette époque résultent aujourd'hui plusieurs canyons de 100 mètres de profondeur creusés sur les marges continentales de la Méditerranée. Certains, traversant les marges du Levant, ont été repérés pour la première fois dans les années 1970, d’autres, bien plus tard, dans les années 2000.

Le dénommé canyon d'Eratosthène est en forme de U. Comme les autres gorges sous-marines, il a été formé par des courants très salés, à mesure (...)

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