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Un chimiquier avec 11 personnes à son bord chavire au large du Japon

INTERNATIONAL - Les appels de détresse n’auront pas suffi. Huit membres de l’équipage d’un navire-citerne battant pavillon sud-coréen sont décédés, mercredi 20 mars, après le naufrage de leur tanker au large du Japon, selon les garde-côtes japonais.

« Leur décès a été confirmé à l’hôpital », a déclaré un porte-parole, après avoir dans un premier temps annoncé que les personnes avaient été secourues. Une autre personne se trouve dans un état stable, après une délicate opération de sauvetage comme vous pouvez voir dans la vidéo en tête d’article. Deux autres sont toujours portées disparues.

Le bateau « transportait de l’acide acrylique, mais on ne sait pas s’il y a une fuite dans l’océan », a précisé le porte-parole. Il a ajouté ne pas avoir d’informations sur l’état de santé des six personnes secourues, qui ont été emmenées à l’hôpital.

Produits chimiques et hydrocarbures

Des images de la chaîne de télévision japonaise NHK ont montré la coque rouge renversée d’un bateau, un radeau de sauvetage et un navire des garde-côtes ballottés par de fortes vagues ainsi qu’un hélicoptère survolant le bateau.

L’équipage a prévenu les garde-côtes tôt mercredi que le navire chavirait et a demandé de l’aide près de l’île de Mutsure, au large de la côte sud-ouest du Japon, selon la NHK.

Les garde-côtes japonais ont reçu un appel de détresse peu après 07H00 locales (22H00 GMT mardi) prévenant que le bateau « tanguait », a encore dit le porte-parole.

D’après la NHK, le navire porte le nom de Keoyoung Sun. Selon le site spécialité vesselfinder.com, il s’agit d’un tanker de produits chimiques et d’hydrocarbures construit en 1996 et mesurant 69 mètres de long.

Son opérateur n’a pas souhaité faire de commentaire.

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