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Chili : l'ancien président Sebastian Piñera décède dans un accident d'hélicoptère

L'ancien président chilien Sebastian Piñera est décédé mardi 6 février dans un accident d'hélicoptère à Lago Ranco, un lieu de villégiature situé à 920 kilomètres au sud de la capitale Santiago, a annoncé son bureau.

"C'est avec un profond regret que nous annonçons le décès de l'ancien président de la République du Chili, Sebastian Piñera Echeñique", à l'âge de 74 ans, déplore le communiqué.

Trois autres personnes qui se trouvaient à bord de l'hélicoptère ont survécu à l'accident, ont indiqué les autorités. À l’annonce de son décès, les députés chiliens ont observé une minute de silence en son hommage.

Homme d'affaires aguerri, Sebastian Piñera a dirigé le Chili de 2010 à 2014, puis de 2018 à 2022. Au cours de son premier mandat, le pays a connu une rapide croissance économique et un net repli du chômage, alors même que de nombreux voisins et partenaires commerciaux du pays subissaient un ralentissement de leur dynamisme économique.

Son second mandat a en revanche été marqué par de violentes manifestations contre les inégalités sociales. En réponse, le gouvernement a lancé le processus de rédaction d'une nouvelle Constitution pour remplacer celle adoptée dans les années 1970 sous la dictature d'Augusto Pinochet.

"Il recevra tous les honneurs républicains et la reconnaissance qu'il mérite", a déclaré la ministre de l'Intérieur Carolina Tohá, du gouvernement du président de gauche Gabriel Boric, à l'annonce du décès.

Sebastian Piñera se déplaçait souvent dans son propre hélicoptère. C'était un ancien actionnaire de la compagnie aérienne nationale du pays, avec des participations dans un réseau de télévision et d'autres entreprises.