Le chiffre du jour. Les Britanniques pourront congeler sperme et ovocytes pendant plus d'un demi-siècle

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Actuellement, les Britanniques qui font prélever et congeler des gamètes ne peuvent les faire conserver que pendant dix ans. Le gouvernement conservateur souhaite assouplir le recours à ce dispositif en supprimant ce délai, jugé arbitraire par de nombreux professionnels de santé.

Choisir le moment opportun pour fonder une famille, même lorsque la fameuse “horloge biologique” en a décidé autrement. “Telle est la possibilité qui sera offerte aux Britanniques”, annonce The Times, avec la congélation du sperme, des ovocytes et des embryons pour une durée pouvant atteindre cinquante-cinq ans, contre dix ans actuellement. “Pour l’heure, seuls les ovocytes des femmes dont la fertilité se retrouve altérée peuvent être conservés aussi longtemps, précise le quotidien londonien. Les autres sont détruits au bout d’une décennie.”

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En France, la conservation de gamètes pour des raisons non médicales vient tout juste d’être rendue possible, en vertu de la loi relative à la bioéthique de 2021. Outre-Manche en revanche, elle est autorisée depuis 1990.

La décision du gouvernement, dévoilée par le ministre de la Santé, Sajid Javid, lundi 6 septembre, découle d’une consultation menée en 2020 et d’un constat : les Britanniques se décident de plus en plus tard à avoir des enfants. La limite actuelle de dix ans, jugée arbitraire par les spécialistes de la fertilité, pousse donc les femmes intéressées par cette possibilité à attendre le plus longtemps possible avant d’y recourir, pour que l’échéance du délai de dix ans tombe elle aussi le plus tard possible.

Or, “les chances de tomber enceinte grâce à des ovocytes congelés déclinent rapidement si la ponction est effectuée après l’âge de 35 ans”, détaille The Times.

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