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Les chiens voient-ils vraiment en noir et blanc ?

L’étude des cinq sens chez les chiens fascine autant qu’elle intrigue les spécialistes. Étant des descendants des loups, nos compagnons à quatre pattes sont vus comme capables d’exploits sensoriels liés à leur ouïe ou à leur odorat. Cependant, la vue est un sens souvent mis de côté à cause d’idées reçues. S’il existe de nombreux animaux qui voient le monde en noir et blanc (notamment les mammifères marins et les souris), les chiens n’en font pas partie. Leur manière de voir le monde est différente à cause d’une sensibilité particulière au spectre chromatique.

Si le champ de vision du chien devait être comparé à celui d’un humain, il serait proche de celui d’un patient myope et presbyte. En effet, notre meilleur ami voit mal de loin et de près à cause des cellules présentes dans sa rétine. Il peut donc bien voir les humains s’ils se trouvent à une distance maximale de 6 mètres. À contrario, un être humain peut voir un objet à 22 mètres de distance. Cependant, si le chien voit flou, sa perception des mouvements est bien plus rapide. Son champ de vision est également plus large, car il peut voir ce qu’il se passe à 240° contre 180° pour son maître. Enfin, il compense cette difficulté à voir de près en utilisant notamment son ouïe et son odorat pour mieux percevoir son environnement.

Comme l’œil humain, celui des canidés comporte des cônes et des bâtonnets. Or, le chien possède beaucoup moins de cônes que l’Homme. Cela a un impact sur sa perception des couleurs, qui est plus limitée (...)

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