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Chiens : pourquoi les labradors sont-ils souvent obèses ?

En vieillissant, les labradors ont tendance à l'embonpoint voire l'obésité. Un surpoids qui ne doit rien au hasard... Une équipe de chercheurs s'est intéressée aux raisons pouvant expliquer l'appétit plus élevé chez cette race de chiens. Dans un article publié dans la revue Science Advances, le Dr Eleanor Raffan, de l'université de Cambridge, et ses collègues ont effectué un test sur 36 labradors adultes. 18 d'entre eux étaient affectés par la mutation POMC, un gène impliqué dans la régulation de la satiété et du poids corporel également présent chez l'Homme.

Les chiens, qui suivaient tous un régime alimentaire standard, ont pris un petit-déjeuner et, trois heures plus tard, on leur a montré une boîte transparente munie d'un couvercle perforé dans lequel un chercheur a placé une saucisse. Les chiens ont ensuite été autorisés à s'approcher de la boîte.

Les chercheurs ont constaté que les chiens porteurs de la mutation POMC passaient beaucoup moins de temps à se reposer ou à explorer la pièce, et plus de temps à essayer d'attraper la saucisse, que ceux qui n'en étaient pas porteurs. "La mutation du gène POMC semble rendre les chiens plus affamés. Les chiens affectés ont tendance à trop manger car ils ont faim entre les repas plus rapidement que les chiens sans mutation", analyse la chercheuse.

Les résultats ont révélé que les chiens porteurs de deux copies de la mutation brûlaient environ 25 % de calories en moins que ceux qui n'en avaient pas, ce qui est suffisant, selon les chercheurs, (...)

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