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Si le chien remue la queue, c'est peut-être à cause des humains

Pourquoi les chiens remuent-ils souvent la queue ? On imagine que ce comportement est propre au meilleur ami de l'humain, domestiqué depuis 50 000 à 15 000 ans. Les chiens ont tendance à agiter cette extrémité de leur arrière-train lorsqu'ils ressentent une émotion forte. En réalité, leur ancêtre le loup fait aussi usage de sa queue, de même que d'autres animaux sauvages parfois domestiqués par l'humain (cochons, renards...). Mais cette habitude est particulièrement ancrée chez nos chers toutous, qui se mettent à gesticuler ainsi dès leur plus jeune âge. Les chiens ont-ils développé cette drôle de manie à cause de nous ? C'est en tout cas la théorie d'une nouvelle étude publiée dans la revue Biology Letters par des chercheurs de l'Institut Max Planck de psycholinguistique aux Pays-Bas.

Les scientifiques ont tenté de comprendre quelle était l'origine de cette agitation en épluchant tous les articles déjà écrits à ce sujet. Ils ont par exemple découvert des travaux qui ont montré que les chiots élevés par un humain dans les mêmes conditions que des louveteaux remuaient la queue beaucoup plus souvent que ces derniers, ce qui confirme la spécificité des chiens à ce sujet. Le meilleur ami de l'humain a donc probablement pris ce tic au cours de son évolution aux côtés de notre espèce. Mais alors que nous avons sciemment su modeler son apparence et son caractère à notre convenance, avons-nous inconsciemment modifié aussi son comportement intuitif ?

Selon les auteurs de cette étude, (...)

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