Des chercheurs français inventent la bulle "éternelle"

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CHIMIE - Certes, elle ressemble plus à une confiserie de Noël qu’à une bulle de savon, mais elle est bien constituée avant tout de vide et d’eau. La bulle créée par des chercheurs français de l’Université de Lille et du CNRS, fruit d’un cocktail bien particulier, a éclaté après avoir duré... une année, comme vous pouvez le découvrir dans la vidéo en tête de cet article.

Sous la direction de Michael Baudoin, l’équipe a cherché à dépasser les limitations qui font de la bulle un objet à la durée de vie (très) limitée.

Un bouclier de particules

Comme l’explique leur publication dans la revue Physical revue fluids du 18 janvier 2022, ces limitations sont de trois types. La gravité, d’abord, qui tend à amincir le haut de la bulle parce que l’eau en descend, jusqu’à la faire crever. La présence de petites particules dans l’air ensuite, qui en percutant la bulle peuvent la faire éclater. Face à ces deux écueils, une réponse fonctionne: rouler doucement la bulle dans un bain de particules micrométriques spécifiquement choisie pour faire l’interface entre l’eau et l’air.

Ainsi armée, la bulle ne subit plus la gravité puisque l’eau est “fixée” aux microparticules, et ces dernières font office de véritable bouclier contre les dangers extérieurs. Dernier défi qui raccourcit la vie d’une bulle: l’évaporation. Là, les chercheurs ont mélangé à l’eau un composé bien connu des chimistes, le glycérol.

“C’est un milieu hygroscopique”, explique au HuffPost Michael Baudoin, c’est-à-dire qu’il attire l’eau présente dans l’air. “Il compense l’évaporation en absorbant l’eau présente dans l’air”. Résultat: composée d’eau, de glycérol et de particules micrométriques, la bulle peut survivre éternellement...ou presque. Car au bout de 364 jours, la championne a fini par éclater. Pourquoi?

“Quelque temps avant qu’elle ne s’ouvre, on s’était aperçu qu’elle avait légèrement verdi”, explique le chercheur. “On pense que la vie s’est développée à l’intérieur, et qu’elle a modifié la composition de la bulle.” À la fin, la nature reprend toujours ses droits.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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