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Mon chat me mordille : quelle signification et quels risques ?

Les morsures de chat semblent inoffensives, mais elles peuvent présenter certains risques pour la santé. Explications.

Si votre chat vous mordille, il se pourrait qu'il vous montre simplement son affection

Votre chat ne peut s’empêcher de vous mordiller ? Il existe plusieurs explications à ce comportement. Il est avant tout important de différencier le mordillement et la morsure. Le mordillement est généralement plus doux et moins intense qu'une morsure. Lorsqu'un chat mordille, il utilise ses dents pour saisir doucement la peau, ou un objet, sans exercer une pression forte. À l'inverse, la morsure d'un chat est bien plus violente et peut même percer la peau. Elle ne doit pas être prise à la légère car ce petit félin représente un risque infection extrêmement important.

Un geste affectif

Le mordillement peut être une forme d'affection. Les chatons mordillent souvent leurs frères et sœurs lorsqu'ils jouent, et ce comportement peut persister à l'âge adulte. Si votre chat vous mordille doucement et sans montrer de signes d'agressivité, il vous montre simplement son affection. Votre chat vous aime et il veut vous le faire savoir.

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Comme poursuivre, bondir et attraper, mordiller fait partie du comportement instinctif des chats. Si votre animal de compagnie vous mordille pendant que vous jouez avec lui, il peut simplement être excité et considérer cela comme une partie du jeu.

Certains chats peuvent mordiller pour marquer leur territoire (Getty Images/iStockphoto)
Certains chats peuvent mordiller pour marquer leur territoire (Getty Images/iStockphoto)

Attention tout de même à ne pas en faire trop. Les chats sont parfois trop stimulés par des caresses excessives ou des situations stressantes. Si vous caressez votre chat et qu'il commence soudainement à vous mordiller, vous feriez peut-être bien d'arrêter.

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Certains chats mordillent pour marquer leur territoire. Si un nouveau chat ou un autre animal s'installe dans votre foyer, votre chat va ressentir le besoin de marquer son territoire, y compris avec vous.

Des maladies transmissibles à l'Homme

Si le mordillement ne présente aucun danger, les morsures de chat peuvent elles entraîner des infections. La bouche d'un chat contient de nombreuses bactéries, et même une petite morsure peut causer une infection si elle n'est pas traitée correctement. Les symptômes incluent un gonflement, une rougeur, de la douleur et parfois de la fièvre. La "maladie des griffes du chat", causée par la bactérie Bartonella henselae, peut se transmettre par une morsure ou une égratignure de chat.

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Certaines personnes sont allergiques à la salive, aux poils ou aux griffes de chat. Une morsure peut provoquer une réaction chez ces individus, se manifestant par des démangeaisons ou une éruption cutanée.

Quelles solutions pour l'arrêter ?

Plusieurs solutions s'offrent à vous si vous voulez que votre chat ou votre chaton cesse de vous mordiller. Lorsqu'il commence à vous mordiller, essayez de détourner son attention avec un jouet ou une friandise. Si votre chat vous mord, dites "non" d'une voix ferme pour lui faire comprendre que ce comportement n'est pas acceptable. Si le mordillement devient un problème, consultez un professionnel pour obtenir des conseils sur la manière de gérer le comportement de votre chat.

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