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Champignon, brocoli, concombre ou patate : pas vraiment des légumes ?

Le piège est connu de beaucoup : la tomate n'est PAS un légume, mais un fruit. Car elle correspond à ce que les botanistes considèrent comme tel. Mais en réalité, beaucoup de faux-fruits ou de faux-légumes ont été distribués dans leur catégorie du fait de leur association dans des plats salés ou sucrés. Voici quelques pistes qui permettent facilement de distinguer un fruit d'un légume.

La fleur d'une plante, une fois qu'elle est fécondée, donne une graine. Celle-ci s'entoure d'un organe végétal pour se protéger : c'est ça, un fruit. Un qui pousse à partir de la fleur d’une plante, contenant au moins une graine, un pépin, ou un noyau. Le légume, cependant, est issu de la plante potagère elle-même : c'est une prolongation d'elle-même. Le légume constitue une partie de cette plante, qui se consomme soit en partie, soit en entier.

Un oignon ou une tête d'ail est le bulbe de la plante, quand la pomme de terre en est le tubercule (même si, pour les nutritionnistes, elle est un féculent au même titre que les céréales comme le blé ou le riz). La salade ou l'épinard constituent les feuilles de la plante. La carotte en est la racine, quand le poireau ou l'asperge en est la tige ou la pousse. Enfin, le brocoli, l'artichaut ou le chou romanesco en sont la fleur. Alors, est-ce que ce sont vraiment des légumes ? Oui, selon les botanistes : il s'agit en fait d'un bouton, une version immature de la fleur. D'ailleurs, le brocoli comporte une multitude de petites fleurs sur ses fleurets. En attendant (...)

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