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Des centaines d'oeufs de titanosaures, le plus grand dinosaure terrestre, ont été découverts en Inde

Dans le district de Dhar, situé dans l'État de Madhya Pradesh en Inde, une équipe de scientifiques diligentée par le paléontologue Harsha Dhiman crée la surprise en annonçant la découverte de 92 nids de titanosaures, dont chacun contenait entre 1 et 20 œufs d’un diamètre oscillant entre 15 et 17 cm. Quinze ans après la découverte du premier titanosaure par un fermier argentin en 2008, cette découverte qui apporte de nouvelles informations sur le mode de vie et les méthodes de reproduction de ces créatures parmi les plus lourdes du Jurassic-Crétacé, indique le magazine Géo qui relaie cette étude.

Cette découverte, documentée dans la revue scientifique PLOS One ce 18 janvier 2023, fait état de trois modèles de ponte (circulaire, combinée, linéaire), attribuable à six espèces distinctes, ce qui laisserait sous-entendre qu'une grande diversité de ces créatures peuplait le continent indien. Leur étude a permis aux paléontologues de comprendre davantage la biologie de reproduction des titanosaures. "Nous avons tenté de déduire des aspects tels que l'enfouissement des œufs, l'absence de soins parentaux, le comportement colonial de nidification", développe les chercheurs. Ces animaux pouvant peser jusqu'à 100 tonnes, soit onze fois le poids d'un tyrannosaure, n'étaient visiblement pas très attentifs à leur portée, et semblaient se rassembler en colonie pour pondre leurs œufs. Ils seraient ainsi plus proches des oiseaux que des reptiles.

Compte tenu de leur morphologie hors-norme, on comprend (...)

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