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Les violents incendies en cours ont déjà fait au moins 64 morts au Chili

Les autorités chiliennes restent mobilisées pour tenter de circonscrire une centaine d'incendie en cours qui ravagent une zone densément peuplée du centre du pays.

A ce stade, le bilan humain fait état d'au moins 64 morts (selon un dernier bilan). Plusieurs milliers de maisons ont été détruites.

Samedi, dans un discours télévisé à l'échelle nationale, le président Gabriel Boric a averti que le bilan pourrait s'aggraver avec quatre incendies majeurs dans la région de Valparaiso, où les pompiers ont eu du mal à atteindre les quartiers les plus menacés.

Gabriel Boric a exhorté les Chiliens à coopérer avec les secouristes.

"Si on vous dit d'évacuer, n'hésitez pas à le faire", a-t-il déclaré. "Les incendies progressent rapidement et les conditions climatiques les rendent difficiles à maîtriser. Il y a des températures élevées, des vents forts et une faible humidité".

La ministre de l'Intérieur, Carolina Tohá, a déclaré samedi que 92 incendies de forêt avaient été recensés dans le centre et le sud du pays, où les températures ont été inhabituellement élevées cette semaine.

Les incendies les plus meurtriers se sont produits dans la région de Valparaíso, où les autorités ont exhorté des milliers de personnes à évacuer leurs maisons.

La ministre a déclaré que deux incendies près des villes de Quilpué et Villa Alemana avaient brûlé au moins 8 000 hectares depuis vendredi. L'un des incendies menaçait la station balnéaire de Viña del Mar, dont certains quartiers ont déjà été durement touchés.

À Villa Independencia, un quartier à flanc de colline à l’extrémité est de la ville, plusieurs pâtés de maisons et de commerces ont été détruits. Des voitures incendiées aux vitres brisées bordaient les rues couvertes de cendres.

Trois abris ont été installés dans la région de Valparaíso, et 19 hélicoptères et plus de 450 pompiers ont été dépêchés sur place pour aider à lutter contre les incendies, a indiqué Tohá.

Les incendies brûlaient dans des montagnes difficiles d’accès, comme dans des quartiers construits de manière précaire en bordure de Viña del Mar.

Les autorités ont signalé des coupures de courant à la suite de l'incendie. Dans la région de Valparaíso, quatre hôpitaux et trois maisons de retraite pour personnes âgées ont été évacués. L'incendie a également détruit deux gares routières, a indiqué la ministre de l'Intérieur.

Cette année, le phénomène climatique El Niño a provoqué des sécheresses et des températures plus chaudes que d'habitude dans l'ouest de l'Amérique du Sud, augmentant ainsi le risque d'incendies de forêt. En janvier, plus de 17 000 hectares de forêts ont été détruits en Colombie par des incendies qui ont suivi plusieurs semaines de temps sec.