Quelle est la carte de l'Univers la plus précise jamais réalisée ?

Handout / Swiss Federal Institute of Technology Lausanne / AFP

"Quelle est la carte de l'Univers la plus précise dont nous disposons ?", nous demande un lecteur sur notre page Facebook. C'est notre question de la semaine.

"Quelle est aujourd'hui la carte de l'Univers la plus précise dont nous disposons ?", nous demande Laurent Renavand sur notre page . C'est notre Question de la semaine.

Une carte établie par une centaine de scientifiques

La carte de l'Univers la plus précise dont nous disposons a été . Elle résulte de l'analyse de plus de quatre millions de galaxies et de quasars, objets ultra-lumineux émettant une énergie colossale. "Ce travail nous offre tout simplement l'histoire de l'expansion de l'Univers la plus complète à ce jour", soulignait à l'époque un des chercheurs à l'origine de cette carte, Will Percival, de l'Université de Waterloo.

Cette carte en 3D, fruit d'une collaboration de plus de 20 ans d'une centaine de scientifiques issus d'une trentaine d'institutions différentes de par le monde, a été dressée à partir du dernier sondage cosmologique du SDSS (Sloan Digital Sky Survey), nommé "The extended Baryon Oscillation Spectroscopic Survey" (eBOSS), autour d'un télescope situé au Nouveau-Mexique, aux États-Unis.

Remonter le temps aux prémices de l'Univers, lorsqu'il n'avait que 380.000 ans

Grâce aux nombreux travaux théoriques menés au fil du temps sur le Big Bang, ainsi qu'à l'observation du (un faible rayonnement lumineux laissé par le Big Bang), les premiers instants de l'Univers sont relativement bien connus des chercheurs. Les études réalisées sur les galaxies et les mesures de distance avaient également donné une bonne compréhension de l'expansion de l'Univers qui s'est produite au cours de ces derniers milliards d'années.

"Il restait toutefois un manque de données entre le début de l'Univers et la période actuelle", expliquait en 2020 Kyle Dawson, de l'Université de l'Utah et l'un des meneurs du projet. "En 2012, j'ai lancé le projet eBOSS avec l'idée de produire une cartographie 3D de l'Univers la plus complète, en utilisant pour la première fois de nouveaux traceurs que sont les galaxies formant activement des étoiles et les quasars", indiquait en 2020 Jean[...]

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