Canicule de juillet 2022 : une vague de chaleur potentiellement inédite dans l'histoire

Une nouvelle période de canicule commence cette semaine en France, avec plus de 40°C prévus dans le sud. Les prévisions de Météo-France annoncent un épisode caniculaire potentiellement inédit dans l'Histoire du territoire.

Ce lundi 11 juillet 2022 marquait le début d’une nouvelle vague de chaleur susceptible de durer plusieurs jours. À l’image de la canicule du mois de juin dernier, ce nouvel épisode de chaleur est d’ores et déjà annoncé comme un sérieux candidat pour battre les précédents records. Les prévisions de Météo-France prévoient une hausse progressive des températures jusqu’à jeudi sur tout le territoire jusqu’à atteindre plus de 39°C localement suivi d’un pic chaleur entre samedi et mardi qui accompagne une seconde vague de chaleur venue du sud qui devrait progresser vers le nord progressivement jusqu’à la semaine prochaine.

L’intensité et la durée de la seconde vague sont néanmoins encore très incertaines. Les modèles météorologiques ne permettent pas encore de savoir comment elle se comportera, mais les scénarios établis par les météorologues tablent sur un épisode de 8 à 10 jours minimum menant à des extrêmes pouvant battre la température moyenne record du territoire de 29,4°C, établis en 2019, ainsi que celui de la température la plus chaude jamais atteinte localement, tous mois confondus, à Vérargues (Hérault), établis à 46°C.

Températures maximales prévues pour le jeudi 14 juillet 2022 (source : Météo France)

Une combinaison multi-facteur

Les mécanismes à l’œuvre dans cet épisode sont un peu similaires à la précédente canicule de juin 2022. La montée progressive des températures déjà entamée aujourd’hui est induite par un axe de haute pression (anticyclone) qui s’étend du Maroc aux îles britanniques. "Ces masses d’air d’altitude viennent compresser les couches sous-jacentes et entraînent un réchauffement progressif de celle-ci, souligne Matthieu Sorel, climatologue à Météo-France. Le phénomène, qualifié de dôme de chaleur, accumule la chaleur verticalement jour après jour, aboutissant à des températures caniculaires."

Le deuxième mécanisme en jeu est celui qui rend la seconde partie de la vague incertaine. C’est le phénomène de "Heat Plume" ou panache de chaleur, l[...]

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