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CAN 2024: le sélectionneur du Cameroun explique pourquoi Onana n'a pas joué malgré son voyage express

Comme plusieurs cadors depuis le début de la Coupe d'Afrique des nations, le Cameroun a connu une entrée en matière délicate dans la compétition, en étant accroché par la Gambie (1-1) lundi soir. Les "Lions Indomptables" laissent le Sénégal, favori qui a assumé en battant la Gambie (3-0), prendre les rênes du groupe C en attendant le choc Cameroun-Sénégal, vendredi.

Un match auquel pourrait prendre part André Onana. Arrivé sur le tard en sélection après avoir joué la dernière rencontre avec Manchester United face à Tottenham en Premier League, le gardien de 27 ans est arrivé "à 4 heures du matin" dans la nuit de dimanche à lundi, a expliqué Rigobert Song. "Comment voulez-vous le faire jouer à 17 heures? Il fait partie du groupe. Il y a la suite de la compétition", a confié le sélectionneur camerounais en conférence de presse.

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"Je suis fier d'être là pour représenter mon pays"

En tribune pour l'entrée en lice des Camerounais, André Onana a tout de même répondu aux obligations médiatiques pour s'exprimer. S'il a "beaucoup de choses à dire", le portier de Manchester United reste concentré sur la compétition. Mais tient un discours plutôt étrange. "Je fais partie des leaders donc je prends mes responsabilités et c’est pour ça que je suis là. Je ne veux pas qu’on critique les plus jeunes. Qu’on continue de me critiquer, je suis habitué, je fais ce qui est bien pour mon pays", a-t-il d'abord déclaré sur Canal+, avant de prendre la parole au micro de New World TV.

"Je suis là pour représenter mon pays, mon continent. C’est un honneur énorme pour moi d’être ici avec mon pays. 40 ans plus tôt, nos aînés avaient fait quelque chose d’exceptionnel ici. Venir représenter ce beau pays, c’est le plus important. C’est le coach qui décidera qui va jouer. On est là pour gagner peu importe qui joue. On a d'excellents gardiens." Un discours assumé qui ne passe pas auprès de tout le monde.

L'ancien international togolais Emmanuel Adebayor estime qu'André Onana "n'a pas respecté le Cameroun" en prenant la décision de rejoindre la sélection plus tard que ses coéquipiers. "J'ai été joueur comme lui. J'ai même été le joueur le plus important de ma sélection et je n'ai jamais fait ça (arriver le jour du match, ndlr). Le fait que cette situation se produise, ça montre qu'il y a un problème, peut-être même jusqu'à la fédération. Et il risque de perdre gros car il s'est mis les supporters camerounais à dos et beaucoup de supporters africains. Sans doute aussi certains dans le vestiaire", a pesté l'ancien attaquant de Manchester City sur Sport News Africa.

Article original publié sur RMC Sport