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Le caméléon change frénétiquement de couleur lors de sa mort

Le caméléon est un reptile fascinant capable de changer de coloration en réponse à divers stimuli environnementaux. Dans le cadre d'une série documentaire du réseau américain PBS, intitulée Big Little Journeys, les auteurs du film ont observé le caméléon de Laborde (Furcifer labordi), une espèce de sauriens qui ne vit que quelques mois sur Terre, leur donner une représentation inattendue. "Dans ses derniers instants, sa peau éclate de couleurs, comme si elle prononçait ses derniers mots", commente le narrateur Bumper Robinson dans le clip. Une scène encore jamais observée par les scientifiques.

En utilisant la photographie accélérée, les documentaristes étaient loin d'imaginer qu'ils assisteraient à un tel spectacle de la nature. Encore éberlués, la productrice Fabbri-Kennedy et Chris Raxworthy, herpétologue au Musée américain d'histoire naturelle, racontent les circonstances de cette découverte. "En visionnant les images, nous avons été étonnés et émus par le spectacle coloré qu'ils avaient filmé – quelque chose que les scientifiques n'avaient jamais observé dans la nature auparavant", ont-ils expliqué à Live Science. Les caméléons possèdent des nanocristaux au niveau de leur épiderme qui leur permette de changer de couleur et de réfléchir la lumière. "Pendant la mort, les signaux nerveux continuent de transmettre et de modifier la forme des cellules de la peau, créant ainsi les motifs technicolor chaotiques qui ont été capturés", ont déclaré Fabbri-Kennedy et Raxworthy. De son (...)

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