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En Californie, cette tempête de neige rare et dangereuse paralyse les montagnes de la Sierra Nevada

ÉTATS-UNIS - Vents violents, neige abondante et risques d’avalanches : la plus grosse tempête de la saison est arrivée en Californie. Le National Weather Service (NWS) a émis un avertissement ce vendredi 1er mars pour une tempête de neige majeure qui devrait durer jusqu’à dimanche matin. C’est principalement le nord-est de l’État qui est concerné, dans les montagnes situées à proximité du Nevada.

Dans les montages de la Sierra Nevada, plus de 3,50 m de neige sont attendus, avec de forts risques d’avalanche dans le secteur touristique du lac Tahoe. En prévention, plusieurs stations de ski dans la région, ainsi que le parc national de Yosemite, ont annoncé leur fermeture temporaire au moins jusqu’à dimanche midi.

Comme vous pouvez le voir dans notre vidéo ci-dessus, d’impressionnantes chutes de flocons perturbent déjà la circulation. Une grande partie de l’autoroute transcontinentale I-80 a notamment été fermée à cause de la neige, explique l’agence Associated Press. Sur les réseaux sociaux, des internautes ont partagé des images depuis leurs véhicules montrant à quel point la tempête réduisait leur visibilité : impossible d’y voir au-delà d’un mètre.

Le NWS a en effet mis en garde les conducteurs, leur déconseillant de voyager en raison de « circonstances très dangereuses ». Pour ceux qui seraient déjà sur la route, le service météorologique a prévenu qu’il fallait s’attendre à rester coincé dans sa voiture, et qu’un kit de survie était nécessaire. D’après le site Power Outage, au moins 45 000 foyers ont également fait face à des pannes de courant ce samedi.

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