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La Californie sous la neige à cause d’une tempête hivernale, l’une des pires de son histoire

TEMPÊTE - Connue pour son ensoleillement et ses palmiers, la Californie vit l’une de ses pires tempêtes hivernales depuis des décennies. De fortes chutes de neige se sont abattues dès le 24 février sur le sud de la région, conséquence d’un rare blizzard autour de Los Angeles. D’importantes pluies menacent d’autres zones d’inondations.

La neige et le vent ont eu raison de lignes électriques, privant de courant 100 000 foyers en Californie, selon le site spécialisé Poweroutage. Certains des principaux axes routiers ont dû être fermés, comme des portions de la route reliant le Mexique, les États-Unis et le Canada.
Les précipitations neigeuses pourraient avoir des conséquences « dangereuses et potentiellement mortelles » sur les routes du sud de la Californie, a prévenu le service météorologique américain (NWS).

Quelques flocons auraient même parsemé l’ultra-célèbre panneau Hollywood, comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article. Mais selon des spécialistes, il aurait pu ne s’agir que de simples grêlons.

Risques d’inondations

Si tout le monde ne se retrouve pas sous la neige, les Californiens vivant en basse altitude pourraient recevoir des trombes d’eau, qui posent un risque d’inondations et de coulées de boue. Une vigilance inondations était en place pour des portions du comté de Los Angeles et de ceux de Ventura et Santa Barbara, situés non loin sur la côte Pacifique.

L’État a déjà été frappé par une série de tempêtes meurtrières de fin décembre à mi-janvier.
Cette météo très hivernale n’est pas unique à la Californie : toujours dans l’Ouest américain, mais plus au nord, des routes étaient fermées dans le Wyoming, et l’Oregon connaissait des records de chute de neige. La ville de Portland y a ainsi connu la deuxième journée la plus enneigée de son histoire, avec plus de 27 cm de précipitations, selon le service météo local.

S’il est difficile d’établir un lien direct entre cette tempête et le changement climatique, les scientifiques expliquent régulièrement que le réchauffement augmente la fréquence et l’intensité des phénomènes météorologiques extrêmes.

Pour Daniel Swain, climatologue à l’université de Californie à Los Angeles, le réchauffement climatique a changé la nature des précipitations hivernales dans la région. « Dans les années 1940, Los Angeles a enregistré d’importantes chutes de neige et, bien sûr, cela semble impensable aujourd’hui », a-t-il expliqué. Le climat étant plus chaud aujourd’hui, voir des flocons en basse altitude est « moins probable », conclut-il.

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