Publicité

La Californie confrontée à deux tempêtes hivernales

Les trombes d'eau sont déversées sur la Californie par une "rivière atmosphérique", un gigantesque couloir de pluie qui transporte la vapeur d'eau emmagasinée dans les tropiques autour d'Hawaï.

De fortes pluies se sont abattues le 1er février 2024 sur la Californie, submergeant certaines routes et déclenchant des alertes inondations, à cause d'une tempête qui va être suivie de près par une deuxième dépression hivernale.

"Rivière atmosphérique"

Les trombes d'eau actuelles sont déversées par une "rivière atmosphérique", un gigantesque couloir de pluie qui transporte la vapeur d'eau emmagasinée dans les tropiques autour d'Hawaï. Dès mercredi, d'importantes précipitations sont tombées sur le nord de la Californie. San Francisco a ainsi enregistré jusqu'à 2,5 centimètres de pluie par heure, selon les services météorologiques américains (NWS).

Le sud du "Golden State" et Los Angeles ont eux été touchés jeudi matin. Certaines routes de la ville ont été largement inondées, et une section de la Pacific Coast Highway, l'autoroute prisée de nombreux touristes pour sa vue imprenable sur la côte, a été fermée. Certains égouts ont débordé et les télévisions locales ont montré des voitures submergées par les eaux à une intersection.

Les autorités s'inquiètent d'une deuxième dépression hivernale en vue, qui risque de provoquer des glissements de terrain et d'importantes inondations. "La plus grosse tempête de la saison" pourrait débuter le dimanche 4 février, a averti le NWS. "Le timing exact, l'intensité et les quantités (de pluie) sont encore incertains, mais il est très probable qu'il s'agisse d'une tempête sérieuse qui durera deux ou trois jours", ont souligné ses météorologues.

Coups de chaud et pluies intenses

La côte ouest des Etats-Unis a enduré un hiver anormalement pluvieux l'an dernier, à cause d'une série de tempêtes très rapprochées qui ont provoqué des précipitations avoisinant des records. Ces catastrophes ont fait plus d'une vingtaine de morts et ont provoqué de nombreux dégâts et coupures d'électricité.

Ces précipitations ont toutefois permis à la Californie de refaire ses réserves en eaux après plusieurs années d'une intense sécheresse. Historiquement, l[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr