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C’est fini : l’hélico Ingenuity de la Nasa ne volera plus jamais sur Mars

Son 72e vol sera à jamais le dernier. Ingenuity, l’hélicoptère de la Nasa sur Mars, ne pourra plus jamais s’envoler. L’agence spatiale américaine a annoncé le soir du 25 janvier 2024 que son aéronef était trop endommagé pour espérer continuer à le faire voler dans le ciel de la planète rouge. Quelques jours plus tôt, on apprenait que la Nasa s’était déjà fait une frayeur avec son hélico martien. Désormais, il est clair que sa mission est terminée.

« L’hélicoptère martien Ingenuity de la Nasa a achevé sa mission sur la planète rouge après avoir dépassé les attentes et effectué des dizaines de vols de plus que prévu », indique l’agence dans un communiqué. La Nasa explique qu’Ingenuity est toujours debout et capable de communiquer avec la Terre.

Le fidèle compagnon du rover Perseverance sur Mars est désormais cloué au sol

Cependant, des images reçues après son dernier vol, survenu le 18 janvier, montrent qu’Ingenuity est très abimé. « Une ou plusieurs de ses pales de rotors ont été endommagées lors de l’atterrissage et […] il n’est plus en mesure de voler. »

Sur l’image suivante, le bout d’une des pales de l’hélicoptère semble effectivement s’être brisé, « après l’atterrissage en catastrophe à l’issue de son 72e vol, commente le docteur en planétologie Thomas Appéré sur X. Il semble qu’on voit des morceaux de fibre de carbone au sol.

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Crédits photos de l'image de une : Ingenuity et Perseverance sur Mars. // Source : Via X @NASAPersevere (photo recadrée)