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Bollywood : comment le cinéma indien a conquis le monde !

Des hommes et des femmes en chapeau attendent sur un quai de gare. Tout à coup, à l’écran, une fumée blanche apparaît. La locomotive surgit ! L’arrivée d’un train en gare de La Ciotat, premier film de l’histoire du cinématographe, inventé par deux frères lyonnais, les Lumière, déconcerte les spectateurs en ce 7 juillet 1896, au Watson’s Hotel de Bombay. Ils étaient pourtant venus en masse voir ce nouveau divertissement, accessible à toutes les bourses et accompagné d’un orchestre. Sauf que le Midi de la France, c’est bien loin de l'Inde ! Ainsi le chalachitra ("cinéma") est-il entré sur le continent indien par la voie d’un film français. Et ça commence par un bide...

Pour séduire les masses, majoritairement illettrées, les élites s’organisent : il faudra à l’Inde son propre septième art ! Le pionnier est le photographe H. S. Bhatavdekar. En 1899, trois ans après le four des frères Lumière, il tourne The Wrestlers, un court reportage sur un match de lutte à Bombay. Au même moment, Hiralal Sen crée The Royal Bioscope Company, la première maison de production du pays, qui finance une captation de la pièce Ali Baba et les Quarante Voleurs en 1903.

Cette nouvelle industrie va vite s’emballer. "Dans les années 1910-1920, on estime que plus de 1 300 films muets ont été produits en Inde, bien que l’histoire n’en ait conservé qu’une dizaine", expliquent Julien Rousseau et Hélène Kessous, commissaires de l’exposition Bollywood Superstars, qui se tient au musée du quai Branly-Jacques Chirac, (...)

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