Le boîtier bioéthanol-E85 peut-il endommager votre voiture?

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Photo de la première pompe à biocarburant E85 de Paris réalisée le 09 octobre 2006 lors de son inauguration par le ministre de l'Economie Thierry Breton et le PDG de Total Thierry Desmarest. Le groupe pétrolier Total
Photo de la première pompe à biocarburant E85 de Paris réalisée le 09 octobre 2006 lors de son inauguration par le ministre de l'Economie Thierry Breton et le PDG de Total Thierry Desmarest. Le groupe pétrolier Total

CONVERSION - Il coûte deux fois moins cher que l’essence sans plomb. Le bioéthanol (E85), un cocktail à base d’alcool et d’essence, s’affiche à moins de 70 centimes. Conséquence: face à la flambée des prix du carburant, il séduit de plus en plus les Français.

Selon nos confrères de RTL, le cap des 2000 boîtiers installés par mois vient même d’être franchi chez Flex Fuel Energy, le numéro 1 sur le marché, soit une augmentation de 66% depuis le début du mois d’octobre.

Mais pour pouvoir utiliser ce carburant, il faut avoir un véhicule compatible avec le Superéthanol-E85 ou se procurer un boîtier de conversion. De rares modèles neufs sont déjà équipés, comme chez Land Rover, qui vend près d’un quart de ses SUV en version “flexfuel”.

Ford a aussi présenté début octobre cinq nouveaux modèles compatibles: il compte se relancer en France en vendant une voiture sur deux au parfum d’E85 en 2022. Tous les autres constructeurs s’abstiennent pour le moment.

En ce qui concerne le boîtier, il peut être branché sur la plupart des moteurs à essence (compatibles au SP95-E10, et répondant à la norme anti-pollution Euro 3, ndlr) et permet aux automobilistes d’alterner entre essence et bioéthanol, au choix.

“Depuis une semaine, je reçois quatre fois plus d’appels que d’habitude pour des installations de boîtiers de conversion au bioéthanol, au point d’arriver à court de boîtiers!”, confirmait le 21 octobre dernier auprès de l’AFP David Soublin, chef d’atelier dans un garage à Cachan.

Son garage est partenaire de l’industriel français Biomotors, qui produit des boîtiers homologués par l’État. En tout, il faut débourser environ 1200 euros dans ce garage pour installer ce boîtier sur un véhicule “classique”. Les prix de ces boîtiers, installation comprise, sont généralement compris entre 700 et 1500 euros.

Outre Biomotors, seuls deux autres fabricants de boîtiers ont reçu des homologations de l’Etat: Flex Fuel Energy Development et ARM Engineering.

Selon nos confrères de RTL, avec le prix actuel du carburant, l’opération s’avère rentable au bout de 13.000 kilomètres roulés.

Des risques pour le moteur?

Une offre qui, sur le papier, a donc de quoi séduire les Français: mais est-ce vraiment sans inconvénients? Ce carburant ne contribuerait-il pas à endommager le moteur ou des pièces du véhicule?

Sur ce point, les avis divergent. À en croire le site spécialisé Autoplus, qui cite des constructeurs, l’éthanol aurait pour conséquence de rendre plus “vulnérable les injecteurs du moteur, mais aussi les pompes à carburant et les conduites flexibles dans le circuit d’alimentation”.

“La technique est parfaitement au point et remplit ses objectifs sans abîmer la voiture ni nuire au rendement du moteur”, plaidait déjà en décembre 2017 Pierre Chasseray, délégué général de l’association 40 Millions d’automobilistes. Depuis, et malgré les critiques récurrentes sur ce carburant, son avis n’a pas changé.

On reproche également à l’éthanol 85 de “décaper le réservoir” et ainsi de venir encombrer le filtre à carburant. Là encore, Pierre Chasserey se veut rassurant et conseille simplement de changer le filtre à carburant au-delà de 100.000 kilomètres d’utilisation.

“Le E85 a un fort pouvoir détergent. Il va décoller les impuretés du sans-plomb dans le réservoir qui vont ensuite se retrouver dans le filtre à carburant”, analyse-t-il auprès de La Dépêche. C’est pour cette raison qu’il faut le changer”.

La garantie constructeur en risque

Dans un communiqué publié en 2018, UFC Que Choisir alertait également sur la perte de la garantie constructeur du véhicule une fois le boîtier installé. “Après le montage un boîtier E85, toute avarie moteur, électronique ou du circuit de carburant qui pourrait être attribuée au boîtier annulera d’office la garantie”, indique l’association, qui précise avoir contacté plusieurs constructeurs.

Dans un article récent, Ouest-France croit pourtant savoir que “si la pose du boîtier est bien réalisée dans l’une des quatre enseignes homologuées en France, une garantie du garagiste vient se substituer à celle du constructeur”.

Autre problème: le nombre de stations distribuant de l’éthanol 85 est encore relativement limité: seules 2550 stations-service en proposent sur les 11.000 présentes sur tout le territoire. Un chiffre toutefois en forte hausse puisqu’il était de 1400 en 2019.

Carte grise gratuite, abattement sur les taxes...

Autre inconvénient, mais assez rapidement amorti, l’éthanol 85 entraîne une légère surconsommation de l’ordre de 20%. “Mais avec son prix bien plus abordable, l’écart de coût reste de 70% en faveur du bioéthanol, imbattable à l’heure actuelle”, notent nos confrères de BFMTV.

Il existe en revanche d’autres avantages. Côté finances, et outre l’économie réalisée sur le coût du carburant, passer à l’E85 permet notamment aux particuliers d’éviter le malus écologique. Les professionnels peuvent aussi profiter aussi d’un abattement sur leurs taxes.

Autre chose: dix régions proposent d’offrir la carte grise aux véhicules flexfuel E85 et ceux équipés de boîtiers de conversion homologués par l’Etat, et deux autres proposent de la facturer à moitié prix.

Le passage au boîtier représente aussi un avantage écologique. Selon le pétrolier TotalEnergies, l’E85 permet de réduire les émissions de CO2 de 40% par rapport à un carburant classique.

Un bilan environnemental toutefois contesté. “En termes de bilan de gaz à effet de serre, c’est un peu mieux que les énergies fossiles, mais ce n’est pas suffisant si on considère les impacts indirects”, explique à l’AFP Sylvain Angerand, de l’association écologiste Canopée.

Il cite notamment l’utilisation de néonicotinoïdes dans les cultures et leurs effets sur la biodiversité, ainsi que la “pression exercée sur les terres et les écosystèmes”, qui risque de se multiplier avec l’usage des agrocarburants dans les voitures ou dans l’aviation.

Produit à partir de betterave, de blé, de maïs, et de résidus sucriers et amidonniers, surtout dans l’est et le nord de la France, le bioéthanol occupe 0,6% de la surface agricole utile en France, selon Nicolas Kurtsoglou, du syndicat national des producteurs d’alcool agricole.

Une première vague de bioéthanol avait été lancée en France à partir de 2008, avec notamment la construction de cinq usines de production pour un milliard d’euros et un réseau de stations dans la grande distribution.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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