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La bibliothèque complète de Charles Darwin dévoilée pour la première fois

En 2006, John van Wyhe, un historien britannique qui officie au département des sciences biologiques de l'université nationale de Singapour, s’est lancé dans un projet fascinant, intitulé "The Complete Work of Charles Darwin Online". Et après dix-huit ans de recherches, le chercheur a réussi à regrouper de nombreux articles, revues, brochures et ouvrages afin de reconstituer la bibliothèque de l'auteur de L’Origine des espèces, le livre qui théorise l’évolution des espèces par la sélection naturelle. Un catalogue en ligne a donc été publié, cent quarante-deux ans après la mort du célèbre scientifique, contenant pas moins de 300 pages détaillant sa bibliothèque personnelle. On y retrouve 7 400 titres répartis sur 13 000 volumes et articles, mais aussi près de 9 300 liens qui redirigent vers des copies des œuvres disponibles gratuitement en ligne.

Avant ce travail de recherche mené par John van Wyhe, seulement 15 % de l'ensemble de la collection de Charles Darwin avait été reconstitué. Le reste du contenu était alors inconnu. "Cette vue détaillée et sans précédent de la bibliothèque complète de Darwin permet d'apprécier plus que jamais qu'il n'était pas un personnage isolé travaillant seul, mais un expert de son temps s'appuyant sur la science sophistiquée, les études et les autres connaissances de milliers de personnes", explique John van Wyhe, avant d’ajouter : "En effet, la taille et l'éventail des ouvrages de la bibliothèque mettent en évidence l'ampleur extraordinaire des recherches (...)

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