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Batteries gravitaires : à quoi servent ces installations aussi hautes qu’un immeuble ?

À première vue, cela ressemble à un building en béton dont la construction est restée inachevée. Pourtant, les images transmises par Energy Vault montrent des batteries gravitaires, des installations qui pourraient être la solution pour la production d'une énergie propre. La société suisse a implanté son "EVx", mis en service à l'été 2023 et doté d’une capacité de 100 MWh du côté de Rudong, au nord de Shanghaï, en Chine.

Comme son nom l'indique, la batterie gravitaire stocke l'énergie par gravité grâce à un système qui repose, d'un côté, puise sur un parc éolien et, de l'autre, redistribue au réseau national d'électricité. Dans le détail, lorsque les éoliennes produisent trop, l'électricité actionne des grues qui hissent de lourds blocs faits de matériaux composites, fabriqués à partir de déchets recyclés, et qui vont stocker l'énergie.

Lorsque les blocs sont ensuite relâchés, la force gravitationnelle actionne une turbine qui va alors produire de l'électricité. La construction de batteries de la taille de bâtiments permet de stocker de grandes quantités d'électricité jusqu'à quatre heures, mais elles présentent aussi l'avantage d'une grande flexibilité qui s'adapte aux besoins changeants du réseau.

"La transformation des systèmes électriques est marquée par deux choses : il faut retirer les capacités thermiques comme le charbon et développer des énergies bas carbone qui sont intermittentes", souligne Marc-Antoine Eyl-Mazzega, directeur du Centre Énergie et Climat de l'Ifri, (...)

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