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La basketteuse américaine Griner libérée à la suite d’un échange de prisonniers

Brittney Griner était détenue depuis plusieurs mois en Russie à la suite d'une condamnation de neuf ans de prison pour « trafic de drogues ».  - Credit:EVGENIA NOVOZHENINA / POOL / AFP
Brittney Griner était détenue depuis plusieurs mois en Russie à la suite d'une condamnation de neuf ans de prison pour « trafic de drogues ». - Credit:EVGENIA NOVOZHENINA / POOL / AFP

L'échange s'est déroulé, mercredi 7 décembre, à l'aéroport d'Abou Dhabi. La basketteuse star américaine Brittney Griner, détenue en Russie depuis neuf mois, a été libérée, dans le cadre d'un échange de prisonniers, avec le marchand d'armes russe Viktor Bout, emprisonné depuis dix ans aux États-Unis. Brittney Griner a immédiatement pris place à bord d'un avion en direction des États-Unis, où elle est attendue d'ici 24 heures.

« Il y a quelques instants, j'ai parlé avec Brittney Griner. Elle est en sécurité. Elle est à bord d'un avion. Elle est en route vers les États-Unis », a déclaré le président américain, Joe Biden, lors d'une brève allocution à la Maison-Blanche. « Je veux aussi remercier les Émirats arabes unis pour nous avoir aidés à faciliter la libération de Brittney », a ajouté Joe Biden en précisant que la sportive avait « bon moral » malgré « le traumatisme » enduré. Son épouse Cherelle Griner s'est dite « submergée par les émotions » : « Ma famille est au complet », a-t-elle ajouté en exprimant sa « gratitude » pour l'administration démocrate.

Un autre Américain détenu en Russie, l'ancien militaire Paul Whelan, n'a pas été inclus dans l'échange. « Même si nous avons échoué à obtenir la libération de Paul, nous n'abandonnerons jamais », a assuré Joe Biden. Dans un communiqué, sa famille, s'est dite « heureuse » pour Brittney Griner, mais « toujours dévastée » de savoir Paul Whelan dans une prison russe, à l'approche de Noël, que la famille passera [...] Lire la suite