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Comment les baleines dorment-elles ?

Contrairement aux humains, les baleines doivent rester conscientes, même lorsqu'elles dorment ! Cela est dû au fait que ce sont des mammifères marins : de ce fait, elles doivent aussi remonter à la surface pour respirer. Les baleines pratiquent ce qu'on appelle le sommeil unihémisphérique : une partie de leur cerveau reste éveillée tandis que l'autre dort. Cette forme de sommeil bifurqué leur permet donc de maintenir les fonctions vitales nécessaires : l'hémisphère actif gère les mouvements basiques et le contrôle des évents (narines des cétacés) pour respirer, alors que l'autre hémisphère se repose. Ce type de sommeil permet également aux baleines de rester partiellement alertes aux menaces dans leur environnement, comme les prédateurs ou les obstacles naturels.

Les baleines, notamment les baleines à bosse, adoptent souvent une position verticale pendant leur sommeil, connue sous le nom de "sommeil debout". Cette posture est probablement une stratégie d'adaptation pour faciliter leur respiration tout en restant proches de la surface de l'eau. En dormant verticalement, elles économisent ainsi de l'énergie durant leurs phases de sommeil, car elles n'ont pas besoin de nager activement pour remonter respirer. Cette position verticale peut également jouer un rôle dans la vigilance face aux prédateurs ou aux obstacles, permettant aux baleines de réagir rapidement en cas de problème ou de nécessité vitale. De plus, elle pourrait aider à la régulation thermique, en exposant moins de surface (...)

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