Australie : le dernier tigre de Tasmanie retrouvé dans un placard

National Museum of Australia

Le tigre de Tasmanie, également appelé thylacine, était un mammifère marsupial carnivore, autrefois répandu en Australie et en Nouvelle-Guinée. D'après le National Museum of Australia, la population était estimée à 5 000 individus au moment de la colonisation européenne au début du XIXe siècle. Toujours selon le musée, le dernier animal connu de cette espèce est mort en 1936 au zoo de Beaumaris situé en Tasmanie et aujourd'hui fermé. "Pendant des années, de nombreux conservateurs de musées et chercheurs ont recherché les restes (du dernier tigre, ndlr) sans succès, car aucune partie du tigre mort en 1936 n'avait été enregistrée dans la collection zoologique. On a donc supposé que le corps avait été jeté", explique Robert Paddle, chercheur à l'Université catholique australienne, cité par ABC News.

Depuis, les efforts pour trouver des vestiges de l’animal sont restés vains… Jusqu’à la découverte du chercheur et de Kathryn Medlock, conservatrice du Tasmanian Museum and Art Gallery (TMAG).

Les deux spécialistes sont tombés sur un rapport de 1936 rédigé par le taxidermiste de l’époque, où il est écrit que les restes du tigre ont été offerts au TMAG. Ceux-ci n’étaient pas conservés dans la section zoologique, mais dans la section éducative du musée. C’est dans un placard qu’ils ont découverts la peau et le squelette de l’animal. "La peau a été soigneusement tannée comme une peau plate par le taxidermiste du musée, ce qui signifiait qu'elle pouvait être facilement transportée et utilisée (...)

(...) Cliquez ici pour voir la suite

Votre chien est capable de détecter l’infidélité de votre partenaire, selon cette experte
Les 20 races de chiens qui peuvent vivre en appartement
Le chien est le meilleur ami de l'Homme depuis plus de 17 000 ans
Des scientifiques mettent la main sur un oiseaux disparu depuis 140 ans
La captivité a des effets sur le physique des animaux, montre une étude