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Astrophysique : Christophe Galfard vous emmène dans les étoiles

La nébuleuse de la Lyre vue grâce au télescope James-Webb. - Credit:
La nébuleuse de la Lyre vue grâce au télescope James-Webb. - Credit:
  • Voir l’invisible. La nébuleuse de la Lyre.

  • La Voie lactée vue du dessus.

  • Le Quintette de Stephan.

  • Étoiles dans le Grand Nuage de Magellan.

Dix millions d'années. C'est le temps qu'il nous aurait fallu, à bord de la plus rapide des fusées jamais construites par les humains, pour observer du dessus la Voie lactée, flottant ainsi dans l'immensité de l'Univers. Sur la photo, l'anneau qui entourait la Terre est devenu un disque, avec des bras spiraux et un cœur lumineux. Un rassemblement de plusieurs centaines de milliards d'étoiles, parmi lesquelles notre Soleil, petit point minuscule, que l'on pourrait chercher pendant des vies entières sur ce cliché, si l'on ignorait où il se trouve. Cette image hypnotique, poétique, philosophique, c'est le point de départ de l'expédition à laquelle le physicien Christophe Galfard nous convie dans ce livre fabuleux, Voyage vers l'infini. Près de 250 pages pour parcourir l'Univers jusqu'à la limite de l'espace dit « proche », située à environ 500 millions d'années-lumière de nous.

Pour cela, on peut désormais compter sur des yeux nouveaux, ceux des télescopes les plus puissants jamais construits, Hubble et Webb, lancés respectivement en avril 1990 et décembre 2021. « Hubble et Webb nous envoient des cartes postales des quatre coins de l'espace et du temps, et, en rassemblant les pièces du puzzle, j'en ai fait le roman-photo de l'Univers tel qu'on le connaît aujourd'hui », confie Galfard. Dans son best-seller, L'Univer [...] Lire la suite