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Astronomie : des images hypnotisantes de galaxies spirales capturées par James Webb

Ce sont encore de sublimes clichés que nous rapporte James Webb. Le 29 janvier, la Nasa a partagé les dernières photographies du télescope spatial : dix-neuf galaxies spirales. La plus proche est à environ 15 millions d'années-lumière de la Terre, tandis que la plus éloignée d'entre elles à environ 60 millions d'années-lumière de notre planète.

“Les nouvelles images de Webb sont extraordinaires”, fait remarquer Janice Lee, scientifique du projet pour les initiatives stratégiques au Space Telescope Science Institute de Baltimore, Maryland, dans un communiqué. “Elles sont époustouflantes, même pour les chercheurs qui étudient ces mêmes galaxies depuis des décennies. Les bulles et les filaments sont résolus jusqu’aux plus petites échelles jamais observées et racontent une histoire sur le cycle de formation des étoiles.”

Comme l’explique l’agence spatiale américaine, les étoiles les plus anciennes apparaissent en bleu et sont placées au centre de la galaxie, tandis que celles qui sont en cours de formation prennent une teinte rouge vive. Les traces rouges et orange en spirale représentent la poussière autour et entre les étoiles.

“Les images en haute résolution de Webb sont les premières à montrer de grandes coquilles sphériques dans le gaz et la poussière avec des détails aussi exquis”, assure la Nasa. “Ces trous pourraient avoir été créés par des étoiles qui ont explosé et creusé des régions géantes dans la matière interstellaire.”

On aperçoit également des pointes de diffraction (...)

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