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Des astronomes découvrent un nouveau système de six planètes en résonance

Le télescope Cheops a permis d’identifier un système avec six planètes autour d’une étoile proche. (Photo d'illustration).    - Credit:ESO / Leemage via AFP
Le télescope Cheops a permis d’identifier un système avec six planètes autour d’une étoile proche. (Photo d'illustration). - Credit:ESO / Leemage via AFP

Elles tournent autour de leur étoile dans une valse parfaitement synchronisée : les télescopes américain TESS et européen Cheops ont révélé un système de six exoplanètes, une découverte capitale pour comprendre la formation du système solaire, selon une étude parue mercredi. Les six planètes orbitent autour de HD 110067, une étoile brillante située à environ 100 années-lumière de notre système solaire, dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, et visible depuis l'hémisphère nord de la Terre.

C'est un système très compact qui tiendrait dans l'orbite de Mercure, la planète la plus proche du Soleil, explique à l'AFP Adrien Leleu, de l'université de Genève, l'un des principaux auteurs de l'étude publiée dans Nature. Toutes ces planètes sont dites chaudes, d'un diamètre compris entre celui de la Terre et celui de Neptune, avec une composition semblable à cette dernière : « un corps rocheux recouvert d'une épaisse enveloppe de gaz », détaille l'astrophysicien.

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Aucune de ces « mini-Neptune » ne se trouve dans la zone habitable, c'est-à-dire à bonne distance de son étoile pour avoir de l'eau liquide, condition pour abriter la vie. Mais les six comparses possèdent une qualité remarquable : leurs périodes orbitales, c'est-à-dire le temps qu'elles mettent à tourner autour de leur étoile, sont parfaitement synchronisées. Du jamais-vu au sein de la population des plus de 5 000 exoplanètes dénichée [...] Lire la suite