Cet astéroïde pourrait rapporter plus d'un milliard d'euros à chaque personne vivant sur Terre

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L'histoire est digne d'un blockbuster de science-fiction américain. La NASA a annoncé, vendredi 28 octobre, qu'elle relançait sa mission vers l'astéroïde "16 Psyché", initialement prévue pour l'année 2022. Il ne s'agit pas là de n'importe quelle mission, puisque l'objet céleste fait l'objet de toutes les convoitises. Composé d'une quantité impressionnante de métaux précieux, sa valeur est estimée à plusieurs milliers de milliards d'euros. Le lancement de l’engin spatial destiné à rejoindre l’astéroïde devrait avoir lieu le 10 octobre 2023, avec une arrivée estimée au mois d’août 2029, selon les informations fournies par l'agence spatiale américaine, qui met en ligne une vue à 360 degrés, et en temps réel, de l'astéroïde.

"L'une des cibles les plus intrigantes de la ceinture principale d'astéroïdes, Psyché est un astéroïde géant riche en métaux, environ trois fois plus éloigné du Soleil que la Terre", écrit la NASA dans un communiqué. Situé entre Mars et Jupiter, son diamètre moyen est d'environ 226 kilomètres, soit "environ un seizième du diamètre de la Lune ou la distance entre Los Angeles et San Diego". Outre ses caractéristiques astronomiques, Psyche est doté d'un noyau de fer, de nickel et d'or, le tout estimé à près 10.000 quadrillons d'euros. Si cette somme était répartie équitablement parmi la population mondiale, chaque être humain recevrait environ... 1,4 milliard d'euros ! "Le vaisseau spatial Psyche est destiné à se rendre à l'astéroïde en utilisant une propulsion solaire-électrique, (...)

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