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Astéroïde Bennu : le morceau ramené sur Terre contient bien un "trésor"

Au moins 3 milliards d'années. Voilà de quand datent les échantillons prélevés par la NASA sur le fameux astéroïde Bennu, à l'automne dernier. Après un long processus d'ouverture de la capsule, les premières analyses du plus important morceau d'astéroïde en mouvement jamais récupéré sur Terre sont en cours. Il n'y a pas encore eu d'étude publiée, mais des premiers éléments fascinants ont déjà été donnés à la presse.

"Nous avons définitivement entre les mains des restes organiques du premier système solaire, ce qui est exactement ce que nous espérions lorsque nous avons conçu cette mission il y a près de vingt ans", a déclaré Dante Lauretta, chef de la mission OSIRIS-REx et planétologue à l'université d'Arizona. Car le but de la mission, en récupérant ces quelque 250 grammes d'astéroïde, n'est ni plus ni moins que d'enquêter sur les origines de la vie sur notre planète. Cette roche extraterrestre aurait en effet beaucoup d'informations à nous apporter sur cette question, car elle serait un vestige d'un incroyable ancien monde où les conditions auraient pu être favorables à l'émergence de la vie. "Mon hypothèse de travail est qu'il s'agissait d'un ancien monde océanique", révèle Dante Lauretta au New Scientist.

Ce monde, formé dans les premiers temps du système solaire, aurait été "planétisimal", c’est-à-dire qu'il constituait une planète naissante qui aurait possédé de nombreux facteurs intéressants pour l'émergence de la vie. Mais l'univers en aurait décidé autrement, du moins (...)

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