Arthur Arutkin, l’as du paddle

La dernière étape de l’APP World Tour, championnat mondial de paddle, s’est déroulée dimanche lors de la 10e édition du Nautic Paddle. À l’issue de cette course, Arthur Arutkin est devenu vice-champion du monde. 

Depuis qu’il est gamin, Arthur Arutkin scrute les vagues depuis sa fenêtre. C’est presque un rituel familial. Les Arutkin habite une maison nichée en bord de mer à Wissant, petit village de pêcheurs de la Côte d’Opale. Et tous ont le regard tourné vers l’Océan. Le blondinet a tout juste sept ans, quand son père l’initie à la planche à voile. «On a appris tous ensemble avec ma sœur et mon frère raconte-t-il. Dès que l’on rentrait de l’école, notre père nous mettait à l’eau. Et les week-ends aussi.»

Sa sœur Alice, de cinq ans son aînée, est championne de France de windsurf vagues. C’est d’ailleurs grâce à elle qu’Arthur découvre l’univers de la compétition. «J’ai eu la chance d’avoir une grande sœur passionnée que j’accompagnais partout. De mon côté, j’ai commencé mes premiers championnats vers mes 13 ans.» À peine deux années plus tard, il devient champion d’Europe junior de windsurf. Une discipline qui permet à la fratrie de s’évader de leur «home spot» natal pour voyager à travers le monde.

"Il n’existait pas vraiment de clubs de stand up paddle, du coup j’ai fait ça de mon côté jusqu’à mes 14 ans"

C’est lors d’un de ses séjours à Hawaï en 2009, qu’Alice découvre le paddle. Elle ramène une planche à son petit frère. «Ni ma sœur, ni moi ne connaissions cette discipline. C’était un peu la surprise.» Ce sport consiste à ramer debout avec une pagaie sur une grande planche, plus longue, plus large et plus épaisse que celle d’un surf. Arthur s’entraîne seul pendant longtemps. «Je me suis vite dirigé vers le stand up paddle. Il n’existait pas vraiment de clubs, du coup j’ai fait ça de mon côté jusqu’à mes 14 ans.» Il fait ensuite des stages de perfectionnement avec Greg Closier, pionnier de la discipline. «Nous partions aux(...)


Lire la suite sur Paris Match