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Artémis 2 : des astronautes autour de la Lune en novembre 2024, dit la Nasa

La mission spatiale Artémis 2, qui doit emmener un équipage d'astronautes vers la Lune pour la première fois depuis 1972, est prévue pour novembre 2024, a annoncé mardi 7 mars 2023 la Nasa.

Des astronautes en orbite de la Lune dans un peu d'un an et demi. Ce calendrier est permis par le succès de la mission Artémis 1, qui s'était conclue en décembre 2022 après un peu plus de 25 jours dans l'espace. Le vaisseau Orion, qui ne comportait personne à bord pour ce premier vol test, avait été propulsé par la nouvelle fusée SLS - la plus puissante du monde -, et s'était mis avec succès en orbite autour de la Lune, avant de revenir sur Terre.

"Nous avons besoin d'un alunisseur"

L'analyse détaillée de cette mission se poursuit, a déclaré lors d'une conférence de presse Jim Free, administrateur associé à la Nasa. Mais les premiers retours d'expérience doivent permettre un décollage de la deuxième mission Artémis vers "la fin novembre 2024", a-t-il dit.

La Nasa doit annoncer cette année les quatre heureux élus qui formeront l'équipage d'Artémis 2. On sait seulement qu'un Canadien en fera partie. Ils iront faire le tour de la Lune - sans y atterrir - lors d'une mission d'une dizaine de jours. Puis viendra Artémis 3, qui doit elle faire atterrir des astronautes sur la surface lunaire. Elle est officiellement toujours prévue en 2025, bien que ce calendrier soit on ne peut plus incertain.

"Nous avons toujours prévu approximativement 12 mois" entre Artémis 2 et 3, a répété Jim Free mardi. Mais il a immédiatement souligné que la troisième mission serait suspendue à la finalisation de nombreux éléments indispensables, actuellement en développement. "Nous avons besoin d'un alunisseur", et "nous devrons avoir nos combinaisons" spatiales "pour l'exploration de la surface" lunaire, a déclaré M. Free.

La Lune pour préparer Mars

L'alunisseur sera une version du vaisseau Starship de SpaceX, la société d'Elon Musk, mais dont le premier vol orbital n'a pas encore eu lieu. Les combinaisons spatiales sont elles développées par l'entreprise Axiom Space. Le programme Artémis doit envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune, quand le programme Apollo y ava[...]

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