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Argentine: qui sont les champions du monde candidats pour participer aux JO de Paris

Javier Mascherano et Thierry Henry n’ont pas comme seul point commun d’avoir été parmi les plus grands joueurs de leur époque. L’Argentin et le Français sont tous les deux aux commandes de la sélection U23, amenée à devenir sélection olympique cet été. Comme l’ancien Gunner, Mascherano n’a pas fini de s’arracher les cheveux pour constituer son groupe.

Pour rappel, chaque équipe doit être entièrement composée de joueurs nés le ou après le 1er janvier 2001 (soit âgés de 23 ans au moment de Paris 2024). Cependant, trois footballeurs nés avant cette date peuvent être inclus dans chaque effectif composé de 18 joueurs. Par ailleurs, les JO ne figurant pas dans le calendrier Fifa, les clubs peuvent retenir leurs joueurs. Autre problématique majeure, la finale de la Copa America, compétition à laquelle participe l’Albiceleste, se déroulera seulement dix jours avant l’entrée en lice de l’Argentine dans le tournoi olympique, le 24 juillet face au Maroc.

Romero: "Si Mascherano veut me convoquer, je suis disponible"

En dépit de tous ces obstacles, plusieurs champions du monde argentins ont fait acte de candidature. Le dernier en date s’appelle Cristian Romero. "J’aimerais avoir cette chance et participer à tout ce qui peut aider mon pays, a confié le joueur de Tottenham (25 ans – 29 sélections) à TyC Sports. Ce n'est pas moi qui décide, c’est le club. Si "Masche" (Mascherano) veut me convoquer, je suis disponible."

En attendant de connaître la position des Spurs, d’autres champions du monde ont exprimé leur souhait d’être à Paris cet été: le gardien de but Emiliano Martinez qui peut s’attendre à accueil épicé pour ses retrouvailles avec le public français, Rodrigo De Paul, Nicolas Otamendi ou encore Nicolas Tagliafico. "Les JO, c’est différent du quotidien, de très sympa à vivre. Ce serait bien d’y participer", a glissé le latéral gauche qui devra obtenir l’accord de l’Olympique Lyonnais.

Quid de Lionel Messi?

Alexis Mac Allister, déjà présent dans la sélection olympique il y a trois ans aux Jeux de Tokyo, n’est pas contre le fait de renouveler l’aventure: "L’expérience n’a pas été aussi belle que je l’espérais, a avoué l’attaquant argentin en faisant allusion au Covid. J’aimerais y participer à nouveau dans un contexte différent pour en profiter vraiment."

Et les stars alors? Alors qu’Angel Di Maria a d’ores-et-déjà annoncé qu’il ne participera pas aux Jeux, privilégiant la Copa America avant de dire adieu à la sélection, Javier Mascherano a ouvert en grand la porte à son ami Lionel Messi. Mais l’idole du peuple argentin ne s’est jamais vraiment positionnée sur les JO et un possible retour à Paris. Déjà sacré champion olympique en 2008 à Pékin, l’ex-attaquant du PSG relèvera-t-il un nouveau défi après la Copa America? L’hypothèse fait rêver ses fans mais elle est peu probable.

Article original publié sur RMC Sport