Pourquoi perçoit-on sept couleurs sur un arc-en-ciel ?

Que l'on soit petit ou grand, l'arc-en-ciel est un phénomène optique et météorologique qui émerveille toujours. Il apparaît au passage de la lumière du soleil dans des gouttes de pluie. Même si on ne voit que six couleurs dominantes — rouge, orange, jaune, vert, bleu et violet —, il y a en réalité une infinité de nuances.

Lors de son expérience de décomposition de la lumière par un prisme, Isaac Newton a observé ces six couleurs. Mais il a ajouté l’indigo pour faire coïncider le nombre de couleurs avec le chiffre sept. En effet, ce dernier a un statut particulier dans beaucoup de cultures : les sept jours de la semaine, les sept péchés capitaux… Depuis, l’arc-en-ciel a officiellement 7 couleurs.

L’arc-en-ciel est un phénomène scientifique qui s’explique par la conjugaison de gouttelettes d’eau et de soleil. En effet, une pluie qui s’accompagne de soleil peu après, est généralement suivie d’arc-en-ciel. Comment ? En fait, lorsque les gouttelettes d’eau en suspension sont éclairées par les rayons UV du soleil, il y a apparition systématique de couleurs variées. Ce qu’il faut savoir comme complément d’information à celle-ci, c’est que le soleil est constitué d’une infinité de couleurs et qui paraît comme blanche à première vue. Et lorsqu’elle éclaire les gouttelettes d’eau, on y voit apparaître ces ensembles de couleur.

Il y a des explications qui paraissent souvent moins cohérentes. Car, on estime qu’elles manquent de preuves. Toutefois, pour celle-ci, elle nous vient du scientifique (...)

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