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Un arbre primitif unique, l'un des plus vieux au monde, découvert au Canada !

Il y a 350 millions d'années, alors que la vie commençait tout juste à sortir de l'eau, que la végétation s'adaptait à la vie au sol, à quoi pouvaient bien ressembler les premiers arbres ? Selon une découverte rarissime réalisée au Canada, relayée par CNN, il se pourrait que certains d'entre eux aient pris l'apparence... d'une sorte de palmier, croisé avec une fougère (alors même que ces espèces n'existaient pas encore).

Trouver un fossile de dinosaure, c'est incroyable, mais trouver un fossile d'arbre l'est encore plus. Comme les os sont beaucoup plus résistants que les matières végétales, les arbres fossiles complets sont très rares. Il est encore plus exceptionnel d'en trouver un qui ferait partie des toutes premières archives végétales de la Terre. C'est pourtant ce qui s'est passé au Nouveau-Brunswick, au Canada. Au fond d'une carrière fouillée depuis 2017, ce n'est pas une, mais cinq reliques d'arbres ancestraux, qui ont été découverts. De véritables capsules temporelles qui permettent de remonter jusqu'à des temps immémoriaux.

Cette trouvaille a été rendue possible grâce à des tremblements de terre survenus dans la région, qui auraient provoqué à l'époque un gigantesque glissement de terrain dans cette zone boisée, qui a ensuite été recouverte par des lacs, puis asséchée. Dans la revue Current Biology, les paléontologistes expliquent qu'il s'agit d'une toute nouvelle espèce d'arbre, qu'ils ont baptisé Sanfordiacaulis densifolia, pour rendre hommage à la propriétaire des (...)

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