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Comment les animaux marins s’accouplent-ils sous l’eau ?

Très prochainement, le printemps fera son retour, et avec lui, la saison des amours chez les animaux. Les différentes espèces pourront ainsi se reproduire afin de faire perdurer leur espèce. Mais quid des animaux marins ? Comment peuvent-ils avoir des relations sexuelles au sein de la mer ou de l'océan ? C'est à cette question qu'a tenté de répondre la biologiste marine Dara Orbach, membrede l'université Dalhousie en Nouvelle-Écosse.

Le principal problème réside dans l'alignement des parties génitales, puisque contrairement à la terre ferme, l'océan n'offre aucun moyen de pression. Or les cétacés ne possèdent pas "d'appendices pour se maintenir en place". Dès lors la position, mais aussi l'angle ont un fort impact sur le bon déroulé de la reproduction.

La meilleure façon pour ces animaux marins de s'accoupler demeure la position ventre contre ventre. Ainsi le mâle pousse la femelle vers le haut, se servant de l'eau comme barrière. Patricia Brennan, biologiste de l'évolution à l'université Mount Holyoke et collaboratrice d'Orbach, explique qu'en se positionnant ainsi, dans la même direction, le mâle "déplacera son pénis autour du corps de la femelle".

Car, chez ces cétacés, l'individu de sexe masculin peut réellement faire bouger son pénis. Cela permet ainsi de pouvoir se déplacer plus facilement au sein de la structure vaginale de la femelle. Chez les dauphins, le sexe féminin comporte de nombreux plis, qui peuvent jouer un rôle dans l'accès des spermatozoïdes à l'ovule.

L'accouplement (...)

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