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Les animaux ont-ils des animaux de compagnie ?

On pense que la domestication des animaux par l’humain a commencé il y a plus de 17 000 ans avec les loups, puis les chiens. Des siècles durant, nous avons ouvert le cercle à d’autres espèces, des chats aux oiseaux, en passant par les rongeurs et certains reptiles.

On pourrait alors se demander si sur Terre, nous sommes la seule espèce à avoir des animaux de compagnie. A-t-on déjà observé dans le règne animal, des animaux adoptant et aimant d’autres espèces ?

Quelques cas sont connus. Koko la Gorille, un singe femelle éduqué par l'ethnologue Penny Patterson et connu pour avoir appris la langue des signes, s’est pris d’affection pour un chaton. Dans le Tennessee (États-Unis), un éléphant en captivité nommé Tarra a noué une relation avec une chienne errante appelée Bella. Ils étaient inséparables. L’animal à trompe a même développé des symptômes dépressifs lorsque son amie est décédée.

Ces rares liens interrogent les chercheurs. Ils ne savent pas s’il s’agit d’une relation similaire à l’humain et un animal de compagnie, ou d’un parent adoptant un enfant.

La plupart des cas d’adoption entre animaux se sont produits en captivité. “Le problème est que, à très peu d'exceptions près, tout cela se produit dans le contexte d'une intervention humaine”, a expliqué Harold Herzog , professeur émérite à l'Université Western Carolina en Caroline du Nord, à Live Science. “C'est-à-dire qu'ils se produisent dans les parcs animaliers, ou dans les maisons des gens, ou encore dans les laboratoires (...)

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