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Cet animal a un super-pouvoir : il peut se souvenir de 500 000 cachettes où il a mis de la nourriture

Un oiseau peut donc avoir une mémoire d'éléphant davantage qu'une cervelle de moineau. C'est en effet le constat fait par une étude relayée par Cell. Cet oiseau à la mémoire dantesque peuple d'ailleurs nos campagnes : il s'agit de la mésange. Ce volatile, pourtant très petit (entre 12 et 15 centimètres de long) serait capable de se souvenir de la cachette de 500 000 aliments par an.

Le terrain sur lequel la mésange peut exercer sa mémoire n'est en plus pas si petit que ça : elle peut trouver ses mets sur plusieurs hectares. Et dans la temporalité aussi, ses capacités sont hors du commun car elle se souvient de la cachette même plusieurs mois après.

Les chercheurs ont en fait révéler que c'est l'hippocampe du cerveau des mésanges qui serait ici stimulé. Pour rappel l'hippocampe est une structure cérébrale qui joue un rôle central dans la cognition, la mémoire, l'apprentissage et le repérage dans l'espace.

Pour tester les capacités des petits oiseaux, les scientifiques de l'Université de Columbia aux États-Unis ont caché des graines de tournesol dans un panneau perforé. Or les spécialistes ont remarqué que dès que l’oiseau faisait une réserve quelque part, il créait un souvenir.

Le plus impressionnant sans doute dans cette étude c'est qu'elle révèle le potentiel sous-utilisé par les mésanges. Les oiseaux ne feraient appel qu'à 7% des capacités que peut lui fournir leur hippocampe.

En tout état de cause, cette mémoire est un atout essentiel pour ces petits animaux volants. Comme (...)

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