Voici les plus anciens des pièges à poulpes

Ces artéfacts proviennent de Micronésie et sont l'un des plus anciens témoignages de peuplement de ces îles.

Perdues au bout du monde, les îles Mariannes, en Micronésie dans la mer des Philippines, sont peuplées depuis le Néolithique. Des sites archéologiques témoignent d'une occupation concomitante à celle de la Polynésie, il y a environ 3500 ans. Dernièrement y ont été découverts de petits coquillages troués dont la fonction restait mystérieuse. Une nouvelle recherche conclut qu'il s'agissait d'outils utilisés pour la pêche aux poulpes.

Des artéfacts mystérieux

Découverts sur sept sites différents, ces petits coquillages de mer perforés sont des Cypraea sp., encore appelés "porcelaines". Ils sont utilisés depuis des milliers d'années comme objets d'ornementation ou employés en tant que monnaie. Ils représentent également un met de choix pour les poulpes. Les plus anciens ont été retrouvés dans des îles Mariannes du nord, Tinian et Saipan, et la datation au carbone 14 des couches sédimentaires d'où ils ont été extraits indiquent un âge de 1500 ans avant J.-C. Connus depuis de nombreuses années, l'opinion générale étaient qu'ils devaient être employés pour gratter les fruits de l'arbre à pain ou d'autres plantes. Mais les coquilles ne possèdent pas le bord dentelé des autres outils de grattage d'aliments connus.

Aussi, Michael Carson de l'Université de Guam a-t-il réexaminé les artéfacts avec un oeil nouveau, et d'après lui ils représentent des leurres à poulpes conçus pour les pêcher. Leurs trous servant à y introduire une corde en fibre reliée à un plomb en pierre et à un hameçon. Une assertion confirmée par la découverte aux Tonga (en Polynésie) d'appâts similaires mais plus récents, datant d'il y a 1100 ans avant J.-C. environ. "Nous pensons donc qu'il pourrait s'agir des plus anciens leurres à poulpe de toute la région du Pacifique et, en fait, des plus anciens du monde" explique-t-il dans un communiqué de l'Université.

Iles Marianne Crédit : University of Guam
Iles Marianne Crédit : University of Guam

Les îles Mariannes sont situées dans la mer des Philippine. Crédit : Université de Guam.

Le peuple Chamorro

La question est maintenant de comprendr[...]

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