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Alzheimer : Washington autorise un médicament, le second en 18 mois

Le premier médicament contre Alzheimer n'avait pas rencontré le succès attendu.  - Credit:NOBEASTSOFIERCE/SCIENCE PHOTO LI / DDJ / Science Photo Library via AFP
Le premier médicament contre Alzheimer n'avait pas rencontré le succès attendu. - Credit:NOBEASTSOFIERCE/SCIENCE PHOTO LI / DDJ / Science Photo Library via AFP

Les autorités sanitaires américaines ont autorisé, vendredi 6 janvier, un nouveau médicament contre Alzheimer visant à réduire le déclin cognitif des patients souffrant de cette maladie neurodégénérative, un traitement très attendu après le lancement raté d'un précédent médicament au mécanisme similaire il y a un an et demi. Le nouveau traitement, qui sera commercialisé par l'entreprise pharmaceutique Eisai sous le nom de Leqembi, est désormais recommandé par l'Agence américaine des médicaments (FDA) pour les patients n'ayant pas encore atteint un stade avancé de la maladie.

Ce traitement représente « une avancée importante dans notre bataille pour traiter efficacement la maladie d'Alzheimer », dont souffrent quelque 6,5 millions d'Américains, a déclaré la FDA dans un communiqué. Le Leqembi, dont le principe actif est nommé lecanemab, cible les dépôts d'une protéine appelée bêta-amyloïde. Si la cause de la maladie d'Alzheimer reste mal comprise, les malades présentent des plaques amyloïdes dans leur cerveau, qui se forment autour de leurs neurones et les détruisent à terme. C'est ce qui cause les pertes de mémoire caractéristiques de la maladie.

L'autorisation de la FDA s'appuie sur les résultats d'essais cliniques ayant montré que le médicament permettait de réduire les plaques amyloïdes. L'agence mentionne également les résultats d'essais cliniques plus vastes, publiés récemment dans une revue scientifique. Menés sur près de 1 800 personnes suivies pendant [...] Lire la suite