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Alzheimer : ce médicament pourrait aider à récupérer les souvenirs

Le cerveau et la mémoire sont des systèmes complexes. Pourquoi ne se souvient-on pas de tous les moments de notre vie ou certaines informations ? Surtout, ses souvenirs sont-ils irrécupérables ? Une équipe de neuroscientifiques de l'Université de Groningue aux Pays-Bas a tenté de répondre à la question.

Ils sont partis du constat que certains étudiants, par manque de sommeil, pouvaient ne pas se souvenir de tous leurs cours, pourtant révisés la veille, le jour de leur examen. Ils ont voulu ainsi savoir si ces informations stockées dans le cerveau étaient perdues à jamais ou, au contraire, pouvaient être récupérées notamment grâce à des médicaments.

Pour cela, ils ont voulu tester le roflumilast, normalement préconisé contre la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO). Dans leur étude parue le 27 décembre dans Current Biology, les auteurs ont utilisé des souris. Celles-ci, génétiquement modifiées, ont dû apprendre à mémoriser chaque objet présent dans leur cage. Puis, elles ont été privées de sommeil pendant 6 heures, ce qui a affecté leur mémoire. "La privation de sommeil sape les processus de mémoire, mais chaque élève sait qu'une réponse qui leur a échappé pendant l'examen peut apparaître des heures après", illustre dans un communiqué Robbert Havekes, responsable de la recherche. L'information est stockée dans le cerveau, mais parfois difficile à récupérer.

Pour récupérer les souvenirs des souris, son équipe et lui leur ont administré du roflumilast. Au bout de plusieurs (...)

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