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Alzheimer : cet indice dans la parole peut révéler des changements dans le cerveau

Certains signes mettent la puce à l’oreille. Une perte de mémoire peut montrer qu’une démence ou que la maladie d’Alzheimer est déjà installée. Des chercheurs ont récemment révélé qu’un autre indice pouvait mener sur la piste d’un déclin cognitif. Dans leur étude publiée le 14 février dans la revue Aging, Neuropsychology, and Cognition, les auteurs suggèrent que la vitesse de la parole peut montrer une détérioration ou non de la santé cérébrale.

Les scientifiques affiliés à l’Université de Toronto, au Canada, ont recruté 125 volontaires en bonne santé, âgés entre 18 et 90 ans. Chaque participant a passé différents tests : ils ont dû par exemple décrire des images complexes pendant 60 secondes.

Leurs résultats montrent que, sans surprise, de nombreuses capacités diminuent avec l’âge, notamment la capacité à reconnaître une image et à se souvenir de son nom, ou le temps de réponse. Pour les auteurs, le fait de chercher ses mots ou de faire des pauses pour la réflexion n’est pas associé à la santé cérébrale. Pourtant, de nombreuses personnes âgées s’inquiètent d'avoir un temps de réflexion plus long avant de prendre la parole. Cela est en réalité lié au vieillissement, et n’est pas un signe de maladie, assurent les chercheurs.

En revanche, la rapidité à nommer des images prédit la vitesse de la parole en règle générale. Ainsi, le ralentissement de la parole peut être le signe d’un déclin.

“Nos résultats indiquent que les changements dans la vitesse générale de parole peuvent refléter (...)

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